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Microbios en tus zapatos y en tu celular

Podría haber hasta más de 10,000 millones de microorganismos viviendo en tu teléfono.

Científicos ya preparan la primera enciclopedia de microorganismos.

Más de 100 científicos dentro y fuera de Estados Unidos, la mayoría, participan en colectar miles de millones de microbios de todo el mundo para integrar el Proyecto Microbioma de la Tierra (Earth Microbiome Project), que pretende secuenciar el genoma e integrar la primera enciclopedia de microorganismos.

Hasta el momento, el proyecto dirigido por científicos del Laboratorio Nacional de Argonne, operado por el Departamento de Energía de Estados Unidos, han colectado 13,000 muestras de bacterias y otros organismos celulares provenientes prácticamente de todo tipo de ambiente: suelo marino, patios, árboles, plantas, animales, desiertos, etcétera, incluso de los zapatos y teléfonos celulares de los periodistas que participaron en la conferencia de prensa que, para dar a conocer este proyecto, se ofreció en el marco de la 12 Reunión Anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, en Vancouver, Canadá.

En los celulares y los zapatos
El microbiólogo ambiental Jack Gilbert señaló que analizarían las 30 muestras que tomaron durante la rueda de prensa y en dos o tres días publicarían los resultados en su página de Facebook. A cada periodista que donó las muestras de sus zapatos y celular se le entregó un kit con hisopos en tubos separados, que según las instrucciones, debió frotar contra las suelas y el móvil durante 10 segundos.

El cuestionario anexo advertía que de cada muestra se secuenciaría el gen 16S rRNA, común en las bacterias conocidas: "Podemos adelantar que podría haber hasta 10,000 millones de microbios viviendo en tu celular y la suela de tu zapato, e intentaremos caracterizar esas comunidades de microbios. También nos gustaría ver cómo estas comunidades varían entre diferentes personas, zapatos y teléfonos".

Bacterias buenas vs bacterias malas
Entre los primeros hallazgos del Proyecto, que ha funcionado ya durante un año e invertido aproximadamente 1.6 millones de dólares, es la importancia de las bacterias buenas en proteger a las personas de las bacterias malas (aquellas que producen enfermedades).

Una vertiente del estudio pretende cómo los microbios entran y salen de casa y se desarrollan en la casa de los humanos. El objetivo final de esta investigación es configurar modelos microbianos que permitan realizar predicciones de todo tipo: en la producción petrolera, agrícola, comportamiento de patógenos en el aire y muchos otras aplicaciones.

Gilbert adelantó que no existe una meta específica en la colección de muestras, y seguirán adelante hasta que el financiamiento, fundamentalmente privado, se los permita.

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