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Los riesgos de caminar enviando SMS

Al hablar y enviar mensajes pierdes la atención de donde pisas.

El uso de un dispositivo movil implica mayor esfuerzo cognitivo.

Los científicos de la Universidad Stony Brook en Nueva York encontraron que el uso de un teléfono celular para hablar o enviar mensajes mientras se camina puede interrumpir su marcha a tal grado como para causar accidentes.

Los investigadores, Eric y Lisa Lamberg Muratori de la Escuela de Stony Brook de Tecnología de la Salud y Gestión, reclutaron a 33 adultos de ambos sexos, de alrededor de 20 años de edad y con habilidad para el uso de teléfonos celulares.

Como una prueba para evaluar sus habilidades al caminar,  se les pidió primero que detectaran un objeto a unos 9 metros de distancia y, posteriormente se taparon con una capucha que bloqueó gran parte de su visión y se les pidió caminar a ese objeto. Los investigadores midieron los pasos de los sujetos y otros elementos del caminar como la dirección, los participantes hicieron la prueba tres veces.

A pesar de  que su visión estaba protegida para que no pudieran ver el suelo o de destino, todos los sujetos podían caminar en línea recta hacia el objetivo, basándose en una función del cerebro llamada memoria de trabajo.

Los sujetos regresaron en una semana para hacer la prueba otra vez. En esta ocasión, un grupo repitió la misma prueba exacta, con una capucha, un  segundo grupo lo hizo mientras  habla por un teléfono celular, y un tercer grupo lo hizo mientras enviaba mensajes de texto.

La actividad celular claramente interferiócon la memoria de los sujetos de trabajo, dijeron los investigadores. El grupo de con el teléfono celular  enviando mensaje no realizó la prueba con tanta facilidad como en la semana anterior. Aquellos en el grupo que hablaba por teléfono aún podían caminar en línea recta, pero resultaron ser más lentos en comparación con la semana anterior.

Aunque los propios autores describen el estudio como preliminares, señalan en su informe que el grado en que el uso teléfono móvil altera la forma en que se camina y reacciona, lo que puede tener importantes repercusiones en el mundo real.

Más allá de lo obvio - que los teléfonos celulares son molestos - los resultados implican que hay un mayor esfuerzo cognitivo implicado en el uso de un teléfono móvil que el usuario puede anticipar, dijeron los investigadores. Esto conlleva  que la memoria de trabajo y el procesamiento cognitivo, la capacidad de extraer la información pertinente espacial y temporal del ambiente, se vean afectados.

Es decir, que se puede pensar que está lo suficientemente atento mientras envía mensajes de texto, o mirando hacia el futuro mientras se habla, pero el cerebro no está absorbiendo suficiente información para que pueda caminar normalmente. Esto, a su vez, puede hacer que calcular mal la distancia a una acera o de no detectar cambios sutiles en la textura o la inclinación de la superficie, lo cual podría resultar en una caída... o algo más fatal.