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Los girasoles de Van Gogh eran mutantes

La famosa pintura muestra una variante genética única.

Científicos descubrieron que el artista impresionista capturó flores poco comunes.

Las famosas series de girasoles del pintor impresionista Vincent Van Gogh retrataron flores mutantes, que hasta ahora no se habían notado, reveló un estudio de la Universidad de Georgia publicado en la revista PLoS Genetics.

La mutación genética de las flores se expresa en las bandas amarillas que forman dos hileras de pétalos que se muestran en todas las pinturas de Van Gogh.

El fenotipo de girasol más común es la que contiene una serie de un solo pétalo aplanado, por el contrario, las mutantes tiene múltiples bandas de florecillas amarillas.

Para entender las bases genéticas de esta diferencia, el equipo encabezado por John Burke utilizó las mismas técnicas del genetista Gregor Mendel, contemporáneo de Van Gogh, para cruzar la flor común con la mutante para identificar el gen que provocaba la diferencia fenotípica.

Los científicos lograron identificar al gen responsable, al cual denominaron HaCYC2c, el cual buscaron en cientos de variedades de girasoles, cuyos resultados mostraron que ese es el responsable común en todas las flores que tienen dos hileras de pétalos.

Curiosamente el hallazgo en biología sienta las bases de un fenómeno económico, pues las personas prefieren comprar las flores con dos hileras de pétalos como las retrató Van Gogh en lugar de las comunes, resaltó John Burke.

 

Leer estudio original (en inglés): PLoS Genetics

 

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