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Meteoro choc贸 contra Tierra el domingo

Estudian los restos que explotaron con una fuerza cercana a la bomba at贸mica de Hiroshima.

Cient铆ficos recuperan restos del b贸lido que impact贸 a la poblaci贸n de Estados Unidos.

Los diminutos meteoritos hallados en la sierra del norte de California probablemente formaban parte de un meteorito que explot贸 a la luz del d铆a con cerca de un tercio de la fuerza explosiva de la bomba at贸mica arrojada sobre Hiroshima al final de la Segunda Guerra Mundial, dijeron cient铆ficos este mi茅rcoles.

Las min煤sculas rocas pesan unos 10 gramos, o el peso de dos monedas estadounidenses de cinco centavos, dijo John T. Wasson, veterano profesor y experto en meteoritos en el Instituto de Geof铆sica y F铆sica Planetaria de la UCLA.

Los expertos dijeron que el meteorito en llamas era probablemente del tama帽o de una minivan cuando ingres贸 en la atm贸sfera de la Tierra con una fuerte explosi贸n hacia las 8:00 horas del domingo. Se vio desde Sacramento, California, hasta Las Vegas y partes del norte de Nevada.

Un evento de esta magnitud puede ocurrir una vez al a帽o en alg煤n lugar del mundo. Sin embargo, la mayor铆a de ellos ocurren sobre el oc茅ano o en una zona deshabitada, as铆 que llegar a ver uno es algo especial.

Adem谩s la mayor铆a de los meteoros que se ven en el cielo nocturno son del tama帽o de peque帽as piedras o incluso granos de arena, y su rastro dura un segundo o dos”, dijo Don Yeomans, de la Oficina del Programa de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA en el Laboratorio de Propulsi贸n a Chorro en Pasadena, California.

La bola de fuego era probablemente del tama帽o de una minivan y con un peso aproximado de 75 mil kilogramos o 75 toneladas (154 mil 300 libras), calcul贸 Bill Cooke, un especialista en meteoritos del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama.

A帽adi贸 que en el momento de la desintegraci贸n probablemente liber贸 una energ铆a equivalente a una explosi贸n de cinco kilotones. La bomba nuclear lanzada sobre Hiroshima fue de 15 kilotones.

Wasson le dijo a la AP que un meteorito fue encontrado cerca de la poblaci贸n de Coloma, a unos 56 kil贸metros (35 millas) al noreste de Sacramento y otro fue descubierto al oeste cerca de Lotus, entre Auburn y Placerville.

Dijo que fueron localizados por coleccionistas que ten铆an conocimientos, pero no los identific贸.

"Estoy seguro de que se hallaran m谩s, espero que incluyan algunas piezas bastante grandes", dijo Wasson. "El hecho de que ya se encontraron dos piezas significa que se sabe d贸nde buscar".

Partes del meteoro podr铆an estar esparcidas sobre un 谩rea de hasta 16 kil贸metros (10 millas).

Wasson sospecha que cientos de comerciantes y coleccionistas ya se han unido a la b煤squeda. Dijo que era importante recuperar los meteoritos pronto, ya que cualquier lluvia har谩 que se degraden y pierda sodio y potasio.

"Desde mi punto de vista como un investigador de meteoritos, tengo la esperanza de que algunas piezas grandes se encuentren de inmediato", dijo.

Si quieres leer el reporte de la NASA dale clic: JPL (en ingl茅s)

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