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Nanosensor mide partículas subatómicas

¿Qué para qué sirve? Lo mismo decían de los rayos X.

La física de partículas permitiría que la información viaje más rápido.

Primero, ¿qué es un yoctogramo? La ciencia lo define como un 0.000,000,000,000,000,000,000,001 de gramo (la notación científica sería 1 x 10-24 gramos). La segunda pregunta sería, ¿qué cosa pesa algo así? Científicos en el Instituto Catalán de Nanotecnología tienen una respuesta para la segunda pregunta: un protón.

Usando una tubo de carbón de apenas 150 nanómetros de longitud (0.000,015 centímetros) este sensor funciona haciendo vibrar el nanotubo recubierto de una sustancia llamada naftalina a una frecuencia de 2 Gigahertz (2 mil millones de vibraciones por segundo). Cuando una partícula se adhiere al nanotubo, la frecuencia de la vibración disminuye. Esta disminución se puede analizar para determinar la cantidad de la masa que se ha pegado al nanotubo.

Para probar la máquina, los científicos lanzaron partículas de xenón contra el nanotubo y quedaron pegados a él. Así, los investigadores lograron determinar la masa de un protón que se quedó pegado a dicho nanotubo: su masa, de 1.7 yoctogramos.

La siguiente pregunta sería, ¿quién quiere un aparato de esta naturaleza? Los físicos podrán aprovechar este aparato para hacer mediciones extremadamente precisas de fenómenos que ocurren a esta escala como la interacción entre diversas partículas. Para el resto de los mortales, quizá no será más que una curiosidad técnica, aunque nunca se sabe, lo mismo se decía de los aparatos de rayos X, los reactores atómicos y muchos inventos más.


 

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