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PREGUNTAS INTELIGENTES


¿Para qué sirve decodificar tu ADN?

Ahí está toda tu información genética y ahora una máquina podría leerla en 24 horas.

Las secuencias completas de genoma se utilizan principalmente para investigaciones.

Nuestros genes están compuestos por ADN, en él está toda la información genética que heredamos de nuestros padres, es decir es el archivo donde están impresas todas las instrucciones necesarias para que un ser vivo nazca y se reproduzca. Entonces decodificarlo completamente implicaría tener información importante que podría darle datos a nuestros doctores de nuestros padecimientos, pero también ayudaría a resolver crímenes o establecer paternidades.

La primera secuencia de genoma humano fue anunciada en la Casa Blanca en el año 2000, pero entonces el costo era elevado. Y actualmente, las secuencias completas del genoma son realizadas primordialmente para investigación, esto es diferente del servicio parcial que algunas compañías ofrecen a consumidores ya que cubren sólo una parte del genoma o puntos particulares en él, como información sobre vulnerabilidad a enfermedades.

Sin embargo, se ha dado un gran paso en la historia del genoma cuando este 10 de enero una compañía de biotecnología anunció que desarrolló una máquina para decodificar el ADN de una persona en un día por 1,000 dólares, un precio pretendido desde hace tiempo para hacer al genoma humano útil en la asistencia médica.

Life Technologies Corp. indicó que está tomando órdenes para la tecnología, la cual espera esté lista en aproximadamente un año. La compañía de Carlsbad, California, dijo que tres importantes instituciones de investigación de antemano han firmado para comprar la máquina, que tiene un valor de 149.000 dólares: La Universidad de Medicina de Baylor, la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale y el Instituto Broad de Cambridge, Massachusetts.

Una segunda compañía, Illumina de San Diego, que también presentó una nueva tecnología esta semana, dice que decodificará el genoma entero en aproximadamente 24 horas. Aunque el comunicado no especificó el costo estimado por genoma.

Las máquinas, llamadas secuenciadores, permiten a los científicos identificar la disposición de los 3,000 millones de bloques químicos que conforman en ADN de un individuo.

"Veremos si la máquina se desempeña tan bien como se anuncia (en términos de costo y precisión). Somos optimistas", dijo Richard Gibbs, que dirige el Centro de Secuencia del Genoma Humano en Baylor.