PREGUNTAS INTELIGENTES


¿Qué nos hizo distintos de las plantas?

Científicos crean un modelo de evolución basados en una amiba

Las estructuras que dan energía a las células animales y vegetales comparten origen

La mayor diferencia entre las células animales y vegetales es el proceso de fotosíntesis, el cual convierte la energía de la luz en energía química. Cuando no hay fuente lumínica, las plantas generan su energía de la descomposición de carbohidratos y azúcares, como lo hacen los animales y las bacterias.

En las plantas, los cloroplastos son los responsables de este proceso y en los animales la mitocondria. La teoría aceptada es que las cianobacterias, los primeros seres que habitaron la Tierra hace 1.5 mil millones de años, originaron los cloroplastos. Científicos del Instituto Carnegie para la Ciencia desarrollaron un modelo de la forma en que esto ocurrió.

La investigación encabezada por Eva Nowack y Arthur Grossman se concentraron en la amiba Paulinella chromatophora, la cual contiene dos compartimentos u organelos en su célula capaces de generar el proceso de fotosíntesis, los cuales se originaron a partir de una relación de simbiosis de una cianobacteria.

Los compartimentos, llamados cromatóforos, transfirieron más de 30% de los genes de cianobacterias originales al núcleo del organismo huésped, reportaron los científicos en un artículo publicado en Science Daily.

Los científicos del Carnegie se concentraron en la transferencia de tres genes que codifican las proteínas que provocan la fotosíntesis y demostraron que esas proteínas se sintetizan en el citoplasma de la ameba y que las proteínas maduras se localiza en los cromatóforos, por lo que se acercaron a un modelo que explica cómo se dio la evolución separada de las células vegetales, de las animales.

El estudio mostró que el aparato de Golgi, dentro de las células, propició que se formaran los cloroplastos y las mitocondrias con funciones específicas si se es animal o planta para producir energía.

“Este trabajo demuestra que P. chromatophora es un modelo potencialmente poderoso para el estudio de los procesos evolutivos en los que se desarrollaron los organelos especializados. La obtención de una lista completa de proteínas importadas en cromatóforos, incluyendo sus funciones y orígenes, así como la comprensión de la vía por la que estas proteínas son importados, podría proporcionar información sobre el mecanismo que las células eucariotas utilizan para esclavizar a los de las bacterias y los convierten en orgánulos tales como los cloroplastos y las mitocondrias”, dijo Nowack a Science Daily.

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