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PREGUNTAS INTELIGENTES


¿Cuánta sal tiene el agua de mar?

Y otras preguntas inteligentes de los componentes del aire, el vacío y el polvo.

Si quieres ser experto en todo, aquí te ayudamos un poco.

¿Cuánta sal tiene el agua de mar?
Aproximadamente 2.5%, y los iones más comunes de esas sales son de cloro, sodio, sulfato, magnesio, calcio y potasio. La salinidad del mar suele estar en un rango de entre 34 y 37 gramos por cada kilo de agua.

¿El vacío está vacío?
Por definición, el vacío debería estar vacío; en un vacío perfecto no debería existir nada, debería ser un espacio libre de toda materia.

Se han desarrollado máquinas para vaciar todo el material que hay en un contenedor, pero hasta ahora solo se han creado vacíos artificiales de mil moléculas en un centímetro cúbico y, recientemente, se emplean nuevas técnicas que utilizan criogenia –técnicas de congelación por debajo de los -190 grados Centígrados– para intentar alcanzar vacíos de dos átomos por centímetro cúbico.

Se piensa que el espacio exterior está vacío; comparado con el mejor vacío que se ha podido conseguir en la Tierra, en efecto, podría decir- se que está vacío: la densidad de materia en el espacio interestelar es de un átomo de hidrógeno por centímetro cúbico. En el halo de nuestra galaxia, es de 1 por 10 centímetros cúbicos, y en los llamados voids o vacíos intergalácticos, es de 1 por 10 metros cúbicos, el más alto vacío determinado.

Si se pudiera llevar un cubo al espacio y lo cerráramos, habría algunas partículas e incluso pasaría la luz –es decir, fotones– rayos cósmicos y el campo gravitacional. Así que no estaría vacío.                 

¿El aire puro solo contiene oxígeno?
El aire que respiramos suele contener 21% de oxígeno, 78% de nitrógeno y 1% de otros gases. Lo que llega a los pulmones es, principalmente, dióxido de carbono (CO2) y algo de nitrógeno. Los pulmones suministran ese oxí- geno a los capilares y recogen el CO2 desechado de la sangre. Si todo fuera oxígeno, ese proceso de desechado de CO2 se entorpecería por razones físico-químicas, lo cual produciría dis- funciones pulmonares que conducen a la intoxicación. La composición del aire fue estudiada, por primera vez, por el químico francés Lavoisier, en 1774. Logró separar los componentes del aire por medio de un proceso de calentamiento y oxidación de mercurio. Algunas crónicas cuentan que Lavoisier notó que el aire contenía cuatro quintas partes del volumen de un gas que no servía para la vida animal, al que llamó nitrógeno; la quinta parte restante era un gas que activó las funciones vitales de un pájaro. Lo llamó “gas de aire eminentemente respirable”, y, después, oxígeno.

¿De qué está compuesto el polvo?
Se llama así a todas aquellas partículas de un tamaño inferior a 500 micrometros. Existe desde el polvo doméstico hasta el polvo cósmico, y el más común es por supuesto el que nos encontramos todos los días en la casa, en la oficina, en lugares públicos y en cualquier lugar donde haya actividad humana. Este se compone principalmente –en 70%– de células de piel muerta que se nos desprenden continua- mente. Cuando hay una gran acumulación de polvo se forma lo que llamamos pelusa, que no es más que piel muerta con pequeñas partículas desprendidas de paredes, suelos y otros materiales.

 

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