PREGUNTAS INTELIGENTES


¿Por qué se nos hace la piel de gallina?

Y otras preguntas inteligentes de nuestros lectores. Manda la tuya.

Te respondemos algunas dudas que nos mandas por Facebook y Twitter.

¿Hay un ángulo específico para ver un arcoiris?
Desde el siglo XVI el matemático René Descartes abordó el tema del arcoiris y decidió investigar lo que pasaba con un rayo de luz que se cruzaba con una gota de agua. Fruto de su estudio, publicado en el libro Discurso del método, encontró que un rayo de luz que pasa a través de una gota de agua, se descompone en haces de color con una desviación de 42 grados, por lo que para observar un arcoiris, la mejor ubicación es a 42 grados de los haces de luz solar, siempre y cuando sepamos con precisión, la dirección de la luz.

¿Por qué el olor de alguien se nos queda grabado?
La memoria es un proceso mental que aún no ha sido comprendido del todo. Sin embargo, sabemos que el nervio olfatorio tiene algún grado de comunicación con el hipocampo, área del cerebro responsable de la memoria. Es posible que una parte de la información olfatoria pase por el hipocampo, quien a su vez lo almacenará en alguna parte de la corteza cerebral. Sin embargo, a diferencia de lo que sucede con la vista, el olfato es un sentido poco estudiado, por lo que aún tendrán que realizarse estudios adicionales para entender lo que pasa cuando recordamos un olor. 

¿Por qué se nos hace la piel de gallina?
En los humanos no sirve de nada. Lo que causa la piel de gallina es la contracción de unos músculos diminutos llamados arrectores pilorum que están en la base de cada vello.

En animales más peludos, como las ratas, gatos y chimpancés, esa reacción al frío tiene un propósito real: hacer que el pelaje sea más tupido para dar más resguardo. Pero con nuestra piel prácticamente desnuda, que se nos paren los pelos no sirve para protegernos del impacto de la temperatura.

Otra función del fenómeno es que puede hacer que el animal parezca más grande y por ende más fuerte y aterrador, un efecto que es parte de la respuesta a la lucha o huida que provoca la adrenalina.

Aunque la piel de gallina no nos hace ver más grandes o aterradores, probablemente heredamos esta reacción ahora superflua. Eso puede explicar por qué a algunas personas se les eriza la piel cuando escuchan música o experimentan emociones fuertes.

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