PREGUNTAS INTELIGENTES


¿Hay huracanes en otros planetas?

Te respondemos esta y más preguntas inteligentes del espacio.

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¿Hay huracanes en otros planetas?  
Sí, estos fenómenos se presentan en planetas que tienen atmósfera y una fuente de calor, en palabras de Fernando Ángeles Uribe, del Instituto de Astronomía de la UNAM, y según se ve en esta imagen de una tormenta en el polo norte de Saturno, captada el 27 de noviembre de 2012 por la sonda espacial Cassini, que llegó a ese planeta en 2004.

Ángeles Uribe explica que cuando el calor acumulado en las partes bajas de la atmósfera no puede disiparse mediante la convección de los gases (transporte de gas caliente de abajo hacia arriba), surge la turbulencia (ciclones y huracanes) como mecanismo expansivo. Además, la rotación de los planetas influye en la posición y dirección de las ventiscas.

En Saturno, los vientos de la tormenta son cuatro veces más rápidos que los registrados en los huracanes que se forman en la Tierra. Gracias a su estudio será posible obtener más elementos para analizar los huracanes terrestres.

Huracan

Radiografía del huracan en Saturno:
Veloces :
Las nubes en el borde del huracán viajan a una velocidad de 150 metros por segundo.

Vientos eternos: Los científicos consideran que esta tormenta lleva varios años ocurriendo en Saturno.

En la mira : Esta imagen se tomó  a una distancia aproximada  de 419,000 km de Saturno.

Gigante : El ojo del huracán en Saturno tiene 2,000 km de anchura.

 

¿Por qué son redondos los planetas?
Se puede dar respuesta con base en la Ley de Gravitación Universal, que formuló Isaac Newton a fines del siglo XVII y que  sostiene que todps los cuerpos en el universo ejercen fuerza de atracción sobre todos los demás; en función de la masa de cada objeto y la distancia entre unos y otros, es la intensidad de dicha fuerza. Ocurre con galaxias y estrellas, así como con las pequeñas partículas de polvo. Gracias a esta fuerza que ejercen entre sí por la gravedad, se van uniendo  a lo largo de millones de años, hasta crear planetas y cuerpos celestes.

Hoy se sabe que la fuerza que hace que las cosas caigan sobre la superficie de la Tierra es la misma que hace que el Sol, la Luna, los planetas y las estrellas se muevan. Newton demostró que solo hay un tipo de gravedad.  “La gravedad es una fuerza atractiva y trata de apachurrar las cosas”, señala el doctor Luis Felipe Rodríguez Jorge, del Centro de Radioastronomía y Astrofísica de la UNAM.

Si Mercurio está tan cerca del Sol, ¿por qué creen que hay hielo en la superficie?
En noviembre de 2012 algunos investigadores de la NASA informaron que la sonda espacial Messenger registró la presencia de agua congelada y materiales orgánicos en algunas regiones del Polo Norte de Mercurio, el planeta más cercano al Sol y también el más pequeño.

Las observaciones realizadas desde la Tierra daban indicios de la presencia de hielo en varias zonas del pequeño planeta.

Mercurio tiene zonas que siempre están ocultas a la luz del Sol y, por eso, el agua que está ahí se quedará en forma de hielo”, explica la astrónoma Antígona Segura, académica del Instituto de Ciencias Nucleares de la UNAM.

Pero, ¿cómo llegó el agua a Mercurio? Antígona Segura explica que el agua pudo llegar al planeta como resultado de impactos de meteoritos y cometas que llevan el líquido en su interior. Al estar en una zona oculta a la luz solar, “no va a haber nada que caliente ese hielo”, explica la investigadora de la UNAM. “Lo que tenemos ahí es una trampa que guarda el agua de Mercurio”, argumenta.

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