Si alguna vez vas a esquiar en la montaña, debes estar atento a las avalanchas. Una avalancha es un flujo repentino de nieve que baja por una pendiente, como una montaña. La cantidad de nieve en una avalancha variará en base a muchas cosas, pero puede ser una cantidad tan grande que puede enterrar el fondo de una pendiente en docenas de pies de nieve.

Las avalanchas pueden ser causadas por muchas cosas. Algunos de ellos son naturales. Por ejemplo, la nieve nueva o la lluvia pueden hacer que la nieve acumulada se afloje y caiga por la ladera de una montaña. También se sabe que los terremotos y el movimiento de animales causan avalanchas.

Los desencadenantes artificiales también pueden causar avalanchas. Por ejemplo, se sabe que las motos de nieve, los esquiadores, los disparos de armas de fuego y los explosivos causan avalanchas.

Las avalanchas generalmente ocurren durante el invierno y la primavera, cuando las nevadas son mayores. Como son peligrosos para cualquier ser vivo que se encuentre a su paso, las avalanchas han destruido bosques, carreteras, vías férreas e incluso ciudades enteras.

Existen señales de alerta que permiten a los expertos predecir y, a menudo, evitar que se produzcan avalanchas. Cuando sobre un pie de nieve fresca cae, los expertos saben que están atentos a las avalanchas. Los explosivos se pueden utilizar en lugares con acumulación masiva de nieve para desencadenar avalanchas más pequeñas que no representan un peligro para las personas o la propiedad.

Cuando ocurren avalanchas mortales, la nieve en movimiento puede alcanzar rápidamente más de 80 millas por hora. Los esquiadores atrapados en tales avalanchas pueden ser enterrados bajo docenas de pies de nieve. Aunque es posible excavar en tales avalanchas, no todos son capaces de escapar.

Si usted es sacudido por una avalancha y se encuentra enterrado bajo muchos pies de nieve, es posible que no tenga un verdadero sentido de qué camino es hacia arriba y qué camino es hacia abajo. Algunas víctimas de avalanchas han tratado de cavar su salida, sólo para descubrir que estaban boca abajo y cavando más lejos bajo la nieve en vez de hacia la cima.

Los expertos sugieren que las personas atrapadas en una avalancha intenten «nadar» hasta la cima de la nieve en movimiento para permanecer cerca de la superficie. Una vez que la avalancha se detenga, haga todo lo posible por cavar a su alrededor para crear un espacio para el aire, de manera que pueda respirar más fácilmente. Luego, haga lo mejor que pueda para averiguar hacia dónde está el ascenso y excave en esa dirección para llegar a la superficie y avisar a los rescatadores.