China se ha unido a Estados Unidos y Rusia como naciones con probada capacidad para lanzar cohetes desde el mar, según la estatal Agencia de Noticias Xinhua. Fue el vuelo número 306 de la línea de cohetes portadores Long March de la Administración Espacial Nacional de China, pero es la primera vez que uno de ellos despega de tierra firme, lo que marca otro hito importante para un país con grandes ambiciones en materia de navegación espacial.

La capacidad de lanzar cohetes desde el mar en lugar de desde tierra es deseable por algunas razones. Esto significa que los impulsores pueden despegar desde más cerca del ecuador, lo que permite una mayor velocidad y, a su vez, una mayor capacidad de carga útil. Por lo tanto, requieren menos energía para llegar al espacio, lo que significa un ahorro de combustible, mientras que los peligros que supone la caída de escombros en caso de que algo salga mal también son menores de lo que serían de otro modo.

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El largo 11 de marzo despegó de una plataforma móvil estacionada en el Mar Amarillo, frente a la costa de la provincia china de Shandong, alrededor del mediodía del miércoles, según Xinhua. Llamado CZ-11 WEY, el cohete elevó al espacio cinco satélites comerciales, junto con dos satélites experimentales que esperaban mejorar los pronósticos meteorológicos.

Este lanzamiento sigue a una misión histórica en la que la Administración Nacional Espacial de China aterrizó una sonda en el otro lado de la Luna en enero, una hazaña que nunca antes se había logrado. También planea lanzar otra misión a la Luna este año para recolectar muestras de la superficie lunar, establecer una base lunar para 2022 y lanzar una misión a Marte ya el año próximo.