En Quo.mx, nos divertimos mucho en el agua. Desde remar en canoas y kayaks hasta pasar tiempo en botes, flotar en lagos y ríos es una gran manera de disfrutar del aire libre. Cuando hace demasiado frío para estar afuera, a veces jugamos con nuestra colección de botes de juguete en la bañera.

Una vez, intentamos llevar nuestra colección de piedras para nadar. Nos decepcionó verlos a todos hundirse rápidamente hasta el fondo de la bañera. ¿Por qué se hundieron nuestras rocas cuando nuestro acorazado de juguete, que es mucho más pesado, flotó perfectamente? ¿Y cómo pueden las barcazas transportar tanta carga sin hundirse?

La ciencia detrás de la flotación fue estudiada por primera vez por un antiguo científico griego llamado Arquímedes. Se dio cuenta de que cuando un objeto se coloca en el agua, empuja suficiente agua fuera del camino para hacer espacio para sí mismo. Esto se llama desplazamiento.

¿Ha experimentado alguna vez el desplazamiento? ¡Por supuesto que sí! ¿Recuerdas la última vez que te metiste en la bañera y el nivel del agua subió? Eso es desplazamiento. Cuando entraste en la bañera, el agua se salió de tu camino para hacerte sitio, así que el nivel del agua en la bañera subió.

Cuando un objeto entra en el agua, dos fuerzas actúan sobre él. Hay una fuerza descendente (gravedad) que está determinada por el peso del objeto. También hay una fuerza ascendente (flotabilidad) que se determina por el peso del agua desplazada por el objeto.

Un objeto flotará si la fuerza gravitacional (hacia abajo) es menor que la fuerza de flotación (hacia arriba). Así que, en otras palabras, un objeto flotará si pesa menos que la cantidad de agua que desplaza.

Esto explica por qué una roca se hunde mientras que un barco enorme flota. La roca es pesada, pero desplaza sólo un poco de agua. Se hunde porque su peso es mayor que el peso de la pequeña cantidad de agua que desplaza.

Un barco enorme, por otro lado, flotará porque, aunque pesa mucho, desplaza una gran cantidad de agua que pesa aún más. Además, los barcos están diseñados específicamente para desplazar suficiente agua para asegurar que flotarán fácilmente.