¿Cuál es el cinturón más peligroso? Si estás familiarizado con el karate, puedes pensar en el cinturón negro. Los estudiantes de karate de cinturón negro son maestros en su deporte. Sin embargo, hay un cinturón aún más peligroso ahí fuera! He aquí una pista: El cinturón más peligroso es fuera de este mundo.

Los cinturones más peligrosos son los de Van Allen! Estos dos cinturones rodean nuestro planeta. El cinturón interno comienza a unas 600 millas sobre la Tierra, y el cinturón externo se extiende a 36.000 millas de distancia. A esa distancia, usted podría pensar que los cinturones de Van Allen no son una gran amenaza para la gente. Sin embargo, son uno de los mayores peligros a los que se enfrentan los viajes espaciales.

Un científico llamado James Van Allen encontró los dos cinturones en 1958 durante la misión Explorer I. La gente describe los cinturones de Van Allen como «donas». ¿Imaginas pasteles dulces rellenos de jalea? Piénsalo de nuevo! Estos cinturones en forma de dona están llenos de radiación.

Es posible que haya oído hablar de la radiación. Puede causar muchos problemas, como el cáncer. También aparece en la cultura popular, como las películas King Kong y Los Cuatro Fantásticos. Pero no esperes ganar superpoderes con los cinturones de Van Allen. El contacto con esta radiación podría ser mortal para los seres humanos.

Espera. Si estos donuts de radiación rodean nuestro planeta, ¿cómo llegamos a la Luna? El Apolo 11 pasó a través de los cinturones de Van Allen. Muchos expertos trabajaron juntos antes de la misión para encontrar una manera de proteger la misión de los cinturones. Propusieron muchas maneras de mantener a los astronautas a salvo. Sin embargo, ninguna de sus soluciones ha pasado las pruebas.

Al final, los expertos de la NASA decidieron que la velocidad del cohete y los escudos exteriores probablemente serían suficientes para proteger a los astronautas de la radiación. Tenían razón. El Apolo 11 pasó a través de los cinturones de Van Allen en su camino a la Luna y de regreso a la Tierra. En casa, los astronautas no mostraron signos de enfermedad por radiación.

Los cinturones de Van Allen también amenazan a veces a la Estación Espacial Internacional (ISS). La ISS se encuentra entre el cinturón interior y la Tierra, por lo que normalmente está a salvo de la radiación de los cinturones Sin embargo, las explosiones solares a veces hacen que los cinturones crezcan. En estos casos, los astronautas de la ISS deben tener mucho cuidado.

Los científicos han seguido aprendiendo sobre los cinturones a lo largo de los años. Hoy en día, saben que los cinturones no son sólo una amenaza para los viajes espaciales. También protegen la Tierra. Las partículas radioactivas del Sol y los rayos cósmicos son atrapados por los cinturones. Esto mantiene la radiación lejos del planeta, protegiéndonos del daño.

¿Te gustaría cruzar los cinturones de Van Allen? ¿Tienes una idea para proteger a los futuros astronautas de la radiación? Los científicos todavía están estudiando los cinturones de Van Allen para que los viajes espaciales sean más seguros. Un día, tal vez incluso con su ayuda, podremos cruzar los cinturones sin miedo.