Teo es un chico guapo, inteligente, bueno en la escuela. También es un poco extraño y solitario, pero lleno de interés. Fue bastante bien en la escuela para todas las clases de primaria. Luego, en la escuela media, una crisis incomprensible, odio a la escuela y al estudio. Un día, en el segundo, se desmaya en clase: En ese momento la familia, después de una entrevista con un psicólogo para tratar de entender las razones de esa profunda incomodidad, descubre lo que siempre había estado bajo los ojos, pero que nadie había podido ver: Teo es disléxico.

La historia del repentino descubrimiento de la dislexia de Teo, a la edad de doce años, con algunos detalles modificados por ser su hijo, es contada por Francesca Magni, periodista.

Haber identificado el problema es casi un alivio para la familia, después de tantos años de divagar sobre rarezas y comportamientos que nadie podía interpretar, pero también es chocante: ¿cómo es posible que, en casa o en la escuela, nadie se haya dado cuenta?

La definición de dislexia parece una paradoja para un trastorno aparentemente tan evidente como la incapacidad para leer, y sin embargo la dislexia, a pesar del progreso en su comprensión, sigue siendo una gran desconocida.

Hoy en día se clasifica entre los llamados «trastornos específicos del aprendizaje», pero su primera descripción fue dada por un médico inglés a finales del siglo XIX, Pringle Morgan. En un artículo publicado en el British Medical Journal en 1896, relata el caso de un niño de 14 años: siempre fue inteligente y brillante, rápido para jugar y de ninguna manera inferior a otros niños de su edad. Su gran dificultad fue y sigue siendo la incapacidad de aprender a leer.

Las definiciones de hoy se hacen eco de esas palabras: de hecho, la dislexia es una dificultad inesperada para leer, en niños con inteligencia normal.

Entre los trastornos específicos del aprendizaje que afectan a esta área en particular, la dislexia es sólo una de las más frecuentes de una galaxia de otros trastornos.

En un estudio realizado en España, se estima que los disléxicos en la población son algo más del 6%. Es un mundo submarino, ya que en dos de cada tres niños en edad escolar no se diagnostica el trastorno;

Menos frecuentes, según las estimaciones, son los trastornos específicos de la escritura, la disortografía, en la que existe una dificultad para transformar el lenguaje hablado en escrito, la disgrafía, caracterizada por un compromiso en la calidad de la escritura (aunque existen dudas sobre si considerarla una perturbación en sí misma) y la discalculia, en la que hay un retraso en los automatismos de las operaciones numéricas.

Historias familiares

La dislexia es sin duda el más estudiado de todos los trastornos del aprendizaje, a pesar de los muchos aspectos que quedan por aclarar. Se ha comprobado que existe un cierto componente hereditario: a menudo los trastornos se producen en la misma familia.

Como nos cuenta Francesca Magni en su libro, el descubrimiento de la dislexia de su hijo nos lleva a reconsiderar, con otros ojos, también las dificultades del papiógrafo; del niño con caligrafía y caligrafía, o de las «rarezas» de su abuelo, cirujano y erudito, que lo odiaba por leer. Se han identificado algunas mutaciones genéticas que parecen constituir una predisposición, pero aún no se ha identificado un «gen de la dislexia» específico. Por el contrario, se considera más probable que el componente hereditario sea complejo y no pueda ser rastreado hasta un solo gen.

Neurodiverso

La más reciente adquisición de investigación por parte de los disléxicos ha identificado claramente algunas características neurobiológicas peculiares y específicas. Básicamente, los disléxicos tienen un cerebro que funciona de manera diferente sintetiza Matteo Alessio Chiappedi, neuropsiquiatra infantil de la Fundación Mondino del Instituto Nacional de Neurología de Pavía.

Varios estudios han identificado alteraciones específicas en algunos circuitos neuronales. Por ejemplo, estudios realizados con imágenes por resonancia magnética han encontrado que en el cerebro de los disléxicos, en comparación con los que no lo son, hay un menor grado de activación y un menor volumen de algunas áreas cerebrales, particularmente en la corteza parietal izquierda y en la corteza temporal, ambas involucradas en el procesamiento del sonido. Durante mucho tiempo, los investigadores se preguntaron si estas diferencias se estaban desarrollando con el aprendizaje de la lectura, o si ya estaban presentes. La respuesta ahora establecida es que existen desde el nacimiento, aunque los datos aún no son tan precisos como para poder utilizar esta información para el diagnóstico precoz.

La hipótesis predominante hoy en día es que la dislexia tiene un componente importante en la disfunción de los circuitos neuronales utilizados para la lectura. Las dificultades de los disléxicos se derivarían de la incapacidad de representar mentalmente palabras y sonidos, y de descomponer las palabras en sonidos discretos.

Visiones diferentes

Algunos estudios apuntan en una dirección diferente: en el origen de la dislexia habría una alteración de la percepción visual. Una investigación ha identificado, por ejemplo, una mutación genética, presente aproximadamente en uno de cada cinco disléxicos, que produce alteraciones en la percepción del movimiento: en el origen de las dificultades de lectura estaría la incapacidad de distinguir las delgadas líneas de las letras mientras los ojos se mueven sobre la línea del texto.

Otras investigaciones también han investigado las peculiaridades perceptivas de las personas disléxicas. Sin caer en la retórica del genio y la creatividad de los disléxicos, que hace tanto daño como el prejuicio que los consideraba incapaces y poco inteligentes, estamos analizando con más detalle la forma en que ven o enfocan la atención observa Chiappedi.

Según algunos estudios del MIT Boston, por ejemplo, mientras que los lectores normales pueden identificar las letras en el medio de una línea con mayor precisión, los disléxicos hacen lo contrario: ven mejor a los que están en los márgenes. Por esta razón, en tareas que requieren una buena visión periférica, demuestran ser más hábiles que otros.Por la misma razón, al ser más capaces de evaluar los detalles en los bordes del campo de visión, que normalmente nos cuesta ver, captan el conjunto de una imagen más rápidamente: por ejemplo, pueden identificar más rápidamente las llamadas figuras imposibles, imágenes como las del artista holandés Escher, en las que las escaleras no llevan a ninguna parte, o el agua fluye hasta el final.

Anticípate

Aunque oficialmente el diagnóstico de dislexia, al estar ligado a dificultades de lectura, no puede ser confirmado antes del final del segundo año de la escuela primaria (para la discalculia el tercer grado), hay algunos indicios de que desde los años de preescolar puede dar lugar a sospechas. «A menudo estos niños tienen problemas para nombrar objetos de forma rápida y correcta, incluso en el uso diario, o para organizar las secuencias de sonidos en palabras» explica Chiappedi. Los casos típicos son la dificultad para pronunciar palabras con más sílabas o para reconocer rimas. Por lo general, los niños también tienen dificultades para concentrar la atención. Luego, a la entrada de la escuela, las dificultades específicas de la lectura se hacen más evidentes.

Leer para mejorar

Los investigadores están de acuerdo en que el principal desafío en la dislexia es encontrar maneras de hacer que un niño lea más palabras en menos tiempo, de hacer que la tarea sea menos desagradable, y de hacer que el entrenamiento y el ejercicio mejoren la lectura en un círculo virtuoso. Algunas de las intervenciones aparentemente triviales probadas recientemente parecen funcionar. Por ejemplo, se ha demostrado que un simple aumento del espaciado entre las letras mejora la lectura, simplemente porque a los disléxicos les resulta particularmente difícil percibir el «hacinamiento» de los caracteres y signos. Otro estudio reciente ha identificado el entrenamiento con videojuegos de acción como un sistema útil para mejorar la capacidad de atención, e indirectamente también la velocidad de lectura.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here