Identificar la base neural de la «serendipia», la capacidad de hacer descubrimientos inesperados mientras se busca algo completamente diferente, tan bien ilustrado en la película «Serendipity» de Peter Chelsom. Bueno, según un estudio, la serendipia depende de un mecanismo cerebral que mejora la observación consciente. En el centro del estudio se encuentra un fenómeno definido por el fisiólogo Walter Bradford Cannon, uno de los primeros en utilizar el término, como «la capacidad de encontrar evidencia para apoyar una hipótesis de una manera completamente inesperada, o la capacidad de descubrir nuevos fenómenos o relaciones entre diferentes fenómenos sin haber tenido la intención expresa de descubrirlos.

A través del estudio de los potenciales eléctricos cerebrales, un grupo de investigadores de la Universidad Sapienza de Roma, coordinado por el profesor de Neuropsicología Fabrizio Doricchi, en colaboración con la Fondazione Santa Lucia Irccs de Roma, demostraron en ‘Cortex’ cómo la capacidad de procesar conscientemente los estímulos visuales aumenta significativamente cuando la observación activa del mundo exterior no está guiada por expectativas probabilísticas y temporales rígidamente definidas. En resumen, el cerebro produce este aumento del nivel de conciencia amplificando y prolongando, en la corteza visual secundaria, la duración de las fases de almacenamiento y procesamiento de las huellas sensoriales visuales que preceden al procesamiento consciente.

«La serendipia por lo tanto parece ocurrir – dice Doricchi – cuando la atención de un observador activo no está estrictamente enfocada en lo que, basado en la experiencia de los eventos pasados conscientemente percibidos, esperamos observar en el futuro. Estos resultados proporcionan la primera descripción de los mecanismos neurales y cognitivos que están en el origen de los descubrimientos’ serendípicos’.

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