Basándose en un novedoso enfoque forense que analiza las proteínas del cabello de la cabeza, los científicos del Centro de Ciencias Forenses (FSC) del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (LLNL) y de la Universidad Estatal de Michigan han establecido que es posible identificar a una persona a partir de un solo cabello tomado de cualquier parte del cuerpo humano.

Si la televisión es algo que hay que tener en cuenta, lo más fácil es obtener una identificación positiva de una persona a partir de una sola hebra de cabello, y tan preciso como que su propia madre recoja a un sospechoso de la línea de recortes de dibujos animados. De hecho, el cabello tiene muchos inconvenientes que son francamente deprimentes cuando se trata de hacer una identificación positiva.

La prueba más conocida es la de ADN, pero el ADN en el cabello sólo proviene de partes particulares de la hebra, mientras que el resto está compuesto en gran parte por una proteína fibrosa conocida como queratina y, según los autores del nuevo estudio, sólo contiene un mínimo de ADN nuclear intacto. Peor aún, el material es muy vulnerable y puede romperse en poco tiempo.

La proteína capilar, por otro lado, proporciona un amplio espectro de marcadores de aminoácidos que pueden ser detectados por espectrometría de masas y pueden sobrevivir hasta 250 años. Ya en 2016, los científicos del FSC desarrollaron una prueba basada en proteínas capilares a partir de una sola hebra de cabello, pero para que el método sea práctico, debe aplicarse a los cabellos de cualquier otra parte del cuerpo. En los casos de agresión sexual, el vello púbico es especialmente importante.

«Este nuevo artículo se centra en elucidar más de la química de la proteína del cabello y sus efectos en la identificación de marcadores de proteínas», dice la química Fanny Chu, estudiante de postgrado de la Universidad del Estado de Michigan y becaria de postgrado Livermore. «Ya hemos demostrado que podemos usar el cabello humano de la cabeza de la gente para identificar a la gente. Ahora surge la pregunta: ¿Puedes obtener la misma información de identificación del cabello en otras partes del cuerpo?»

«En este trabajo, estudiamos el vello púbico y del brazo comparado con el vello de la cabeza. Encontramos que el vello del brazo y el vello púbico nos dan esencialmente la misma información que el vello de la cabeza», explica Chu.

Livermore Graduate Scholar and chemist Fanny Chu is the paper’s lead author, a graduate student at...

Según el equipo, un análisis estadístico de los marcadores puede determinar de qué parte del cuerpo proviene el vello con el contenido proteico del vello púbico significativamente más alto que el vello de la cabeza y los brazos. Además, se han encontrado nuevos marcadores de aminoácidos que hacen que el método sea más preciso. Donde originalmente podía elegir a una persona de cada millón, ahora puede usar una sola hebra de una pulgada para elegir a una persona de cada 10 millones.

«Hemos trabajado para refinar la técnica para poder hacer nuestro análisis con un solo cabello humano, lo que es más relevante desde el punto de vista forense», dice el químico del FSC Deon Anex. «Nuestra expectativa es que con más trabajo, podamos alcanzar la proporción de identificación de 1 en 10 millones de cabellos individuales de otras partes del cuerpo, especialmente del vello púbico.»