El multiverso -el conjunto hipotético de miles de millones de universos posibles y coexistentes, si no paralelos, entre los cuales también el nuestro- podría ser un escenario muy favorable para la vida. Es el escenario presentado en dos artículos científicos que se publican (aquí y aquí) en The Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, que reflexionan sobre el propósito y la distribución de un enigmático componente del cosmos: la energía oscura.

Pero en vez de eso, ¡aquí estamos!

Incluso si no entendemos completamente su naturaleza, llamamos energía oscura a esa fuerza misteriosa que impulsa la expansión del Universo, y que -contrariamente a lo esperado, en comparación con la inflación (es decir, el momento de la expansión muy rápida) seguida por el Big Bang- con el tiempo está aumentando su impulso, en lugar de disminuirlo.

La energía oscura parece constituir el 70% de nuestro Universo: demasiado poco para las teorías actuales sobre el nacimiento del cosmos, según las cuales debería haber más. Al mismo tiempo, sin embargo, con una mayor cantidad de energía oscura la materia estaría tan extendida hacia la expansión, y tan diluida, que la agregación de planetas, estrellas y galaxias no sería posible. Por lo tanto, no existiríamos.

Besado por el destino

También para intentar que nuestros modelos funcionen, se ha formulado la hipótesis del multiverso, según la cual la realidad podría estar formada por múltiples universos, cada uno con una proporción diferente de energía oscura suministrada. En lo que vivimos es en uno de muchos, pero uno que disfrutaría de una rara fortuna: la «cantidad correcta» de energía oscura, lo suficientemente pequeña como para permitir la vida.

¿Y si no?

Muchos científicos creen, sin embargo, que de esta manera nos hemos desprendido un poco de un billete de lotería demasiado afortunado, por usar un ejemplo común: es lo mismo para Luke Barnes, un científico de la Universidad de Western Sydney, Australia, entre los autores de ambos estudios.

Junto con sus colegas de la Universidad de Durham en el Reino Unido, Barnes trabajó en simulaciones matemáticas que alteraban la cantidad de energía oscura en nuestro Universo de vez en cuando, utilizando datos del proyecto EAGLE (Evolution and Assembly of GaLaxies and their Environments), una de las simulaciones más realistas del cosmos.

El equipo encontró que incluso aumentar – o disminuir – la cantidad de energía oscura cientos de veces en comparación con las estimaciones actuales no afectaría la formación de planetas.

La agregación de la materia, y con ella, la vida, aún sería posible. Por lo tanto, la vida podría ser una circunstancia menos rara de lo esperado, en el multiverso.

Nada Cambia

Si no es la pequeña cantidad de energía oscura lo que ha favorecido el nacimiento de la vida, ¿cómo podemos explicar la aparente falta de este elemento en el cosmos que habitamos?

«La formación de estrellas en el Universo es un efecto de la batalla entre la atractiva fuerza de la gravedad y la repulsiva fuerza de la energía oscura», explica Richard Bower, físico de la Universidad de Durham. «Con nuestras simulaciones vemos que los universos con mucha más energía oscura que la nuestra pueden fácilmente formar estrellas. ¿Por qué entonces hay una cantidad tan pequeña de energía oscura en nuestro Universo?»