Los tatuajes permanentes pueden ser usados para monitorear condiciones a largo plazo

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Mucha gente se hace un tatuaje para hacer una declaración. Gracias a nuevas investigaciones sobre tatuajes permanentes que cambian de color en respuesta a ciertos biomarcadores, esa afirmación podría algún día ser algo así como: «Mis niveles de pH están siendo monitoreados».

La tecnología está siendo desarrollada por un equipo de la Universidad Técnica de Munich, dirigida por el investigador Ali K. Yetisen.

Básicamente, la idea es que los pacientes con enfermedades crónicas recibirían tatuajes permanentes, cuyo color cambiaría en respuesta a los niveles cambiantes de determinadas sustancias metabólicas en su torrente sanguíneo. Por lo tanto, si el paciente o su médico notan un cambio en el color del tatuaje, sabrán que la condición ha empeorado o mejorado, dependiendo del color. Una aplicación para teléfonos inteligentes -que los científicos ya han desarrollado- podría ayudarles a «leer» objetivamente los tatuajes.

En pruebas de laboratorio en pedazos de piel de cerdo, los investigadores experimentaron inyectando varios colorantes a través de la epidermis y dentro de la dermis subyacente. Esta es la misma manera en que se aplican los tatuajes permanentes a los seres humanos.

Primero, usaron una combinación de los tintes rojo de metilo, azul de bromotimol y fenolftaleína. El tatuaje resultante normalmente parecía amarillo, pero se tornaba azul si el pH de la piel se elevaba de 5 a 9.

Posteriormente se hicieron tatuajes utilizando tintes amarillos especiales. Uno de ellos se tornó verde oscuro cuando los niveles de glucosa aumentaron, mientras que el otro se tornó verde y permaneció así, siempre y cuando una proteína conocida como albúmina estuviera presente en cantidades suficientes. Los niveles altos de glucosa pueden indicar disfunción diabética, mientras que los niveles bajos de albúmina pueden indicar insuficiencia hepática o renal.

Se cree que una vez desarrollado, la tecnología del tatuaje también podría ser utilizada para monitorear factores como las concentraciones de electrolitos y patógenos, o los niveles de hidratación.

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