Un equipo de vulcanólogos de la Universidad de Missouri transformó modelos de moda recientemente al mostrar trajes de lava prototipo que están diseñados como trajes de campo cómodos y resistentes para los científicos que se dirigen a las laderas del Vesubio y similares. Hechos de tela ligera entretejida con tiras de Kevlar, los nuevos trajes son resistentes al fuego, antiabrasivos, duraderos y tienen muchos bolsillos.

Los volcanes son uno de los fenómenos más dramáticos de la naturaleza. Uno puede crecer en cuestión de semanas, permanecer inactivo durante siglos, o explotar con una fuerza tan violenta que puede ser escuchada a miles de kilómetros de distancia. Agregue los flujos de lava fundida, la expulsión de cenizas, polvo corrosivo y rocas que son tan afiladas como el vidrio roto y todo puede ser muy duro para la ropa de uno, con un par de pantalones de trabajo comerciales que duran menos de una temporada de exploración.

Como muchas otras profesiones, un problema común entre los vulcanólogos es encontrar la ropa de campo adecuada. En este caso, los que son lo suficientemente ligeros y transpirables como para soportar el calor desagradable de un volcán, pero que a la vez resisten el ambiente escabroso. También necesitan muchos bolsillos para llevar equipo pequeño y clips para martillos, cascos y cosas por el estilo.

Abby Romine, pictured here with Stuart Kenderes, far left, Alan Whittington, second from left, and Emily...

Para ayudar a cumplir esta lista de deseos, Abby Romine, una estudiante graduada del Departamento de Gestión de Textiles y Prendas de Vestir, desarrolló un conjunto de trajes prototipo que son a la vez estéticos y, lo que es más importante, funcionales. Trabajando con la retroalimentación de los estudiantes de geología de Missouri y donando telas de FirstSpear, una compañía de equipo táctico en St. Louis, se le ocurrieron cuatro trajes prototipo hechos a medida que fueron probados por Alan Whittington, presidente de ciencias geológicas, y sus tres estudiantes graduados.

«Los probamos en una excursión de una semana de duración en Colorado, y eran los pantalones más cómodos que he usado nunca», dice Whittington. «He estado en el equipo para exteriores desde la década de 1980. La gente quiere comprar equipos que estén diseñados a nivel de expedición, así que puedo ver esto como una buena oportunidad de marketing más allá de los vulcanólogos. Si tuviera que elegir entre una marca comercial de pantalones de trabajo y estos pantalones, siempre los elegiría».

Según Romaine, el siguiente paso será proporcionar su diseño a FirstSpear para su producción.