En los pangolines se encontró un coronavirus relacionado con el SARS-CoV-2

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Mientras que los que especulan con los temores del público están ocupados difundiendo noticias falsas sobre el origen del SARS-CoV-2, el coronavirus que causa el COVID-19, un nuevo estudio publicado en Nature consolida las pistas sobre la identidad del huésped intermedio del patógeno: podría haber sido el pangolín -el animal salvaje más traficado del mundo, en el contrabando ilegal- el que transportó el nuevo coronavirus de los murciélagos, presunta reserva natural del SARS-CoV-2, a los humanos.

Similitud

En algunos pangolines de Borneo (Manis javanica) confiscados en operaciones de contrabando en el sur de China se han encontrado coronavirus pertenecientes a dos sublíneas genéticamente relacionadas con el SARS-CoV-2, incluido un virus muy similar al “nuestro” en la forma en que se une a los receptores celulares. El descubrimiento fue realizado por un grupo de investigadores del Instituto Conjunto de Virología (Universidad de Shantou y Hong Kong) y el Laboratorio Conjunto de Enfermedades Infecciosas Emergentes de Guangdong-Hongkong, que realizaron análisis metagenómicos de los patógenos. La metagenómica se ocupa de la secuenciación genética de los organismos más o menos conocidos en su hábitat natural – en este caso, el pangolín.

Una nueva advertencia

Según los científicos “el descubrimiento de más linajes de coronavirus en los pangolines y su similitud con el SARS-CoV-2 sugiere que los pangolines deberían considerarse como posibles organismos huéspedes en la aparición de nuevos coronavirus, y deberían ser retirados de los mercados de pescado para evitar la transmisión zoonótica”.

El 6 de febrero la Universidad Agrícola de China Meridional planteó la posibilidad de que el pangolín fuera el huésped intermedio del virus, con un informe escaso que no iba acompañado de datos y en el que no se especificaba la especie de pangolín en cuestión. Posteriormente, la similitud entre el coronavirus del pangolín y el SARS-CoV-2 pareció algo menos clara de lo que se había supuesto inicialmente. En las últimas semanas, China parecía decidida a endurecer sus leyes de comercio de vida silvestre.

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