El favismo es una forma de anemia grave muy extendida en el Mediterráneo, especialmente en el sur y en las islas, causada por la ingestión de habas (Vicia faba) y algunos medicamentos. La enfermedad está relacionada con la falta hereditaria de glucosa 6 fosfato deshidrogenasa, una enzima del metabolismo de la glucosa.

La falta de esta enzima puede desencadenar verdaderas «crisis hemolíticas» o la destrucción masiva de los glóbulos rojos, lo que puede provocar anemia.

Aparta las habas

No está claro cómo se desarrolla la crisis, pero uno de los factores desencadenantes es precisamente la ingestión de habas o la inhalación de su polen: en particular, parece que la anemia puede estar relacionada con la cantidad de divicina, una sustancia presente en esta leguminosa, especialmente cuando está cruda o fresca. Para evitar el favismo, sin embargo, es suficiente eliminar las habas de la dieta y evitar los medicamentos que desencadenan la crisis.

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