¿Qué es el interferón?

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Este nombre genérico se refiere a un grupo de proteínas producidas por las células para defenderse contra la invasión de un virus. Se les llama así porque están formados por la interferencia mutua entre el virus y la célula.

Cuando una célula está afectada por un virus, probablemente estimulada por el propio ácido nucleico del virus, produce interferón y lo transfiere a las células, la sangre y la linfa cercanas. Estimuladas por el interferón, las células producen enzimas que entran en acción contra el virus tan pronto como éste llega a ellas. El alfabeto del Interferón.

Se han identificado varios tipos de estas proteínas: interferones alfa (a), beta (b) y gamma (g) que se han dividido en dos clases, tipo I y tipo II. La división se basa en el tipo de células que producen el interferón y sus características.

Los interferones tipo I (a y b) son producidos por casi todas las células estimuladas por un virus y tienen la función de inducir resistencia celular al invasor.

Las células del tipo II (sólo g) son secretadas por las células asesinas y los linfocitos T y tienen la tarea de indicar al sistema inmunológico que reaccione a los agentes infecciosos o al crecimiento de un tumor.

Su notoriedad hoy en día se deriva principalmente de la esperanza de poder utilizarlos para frenar o incluso detener el crecimiento de las células cancerosas.

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