¿Alguien te ha dicho alguna vez que eres lo que comes? ¿Te imaginaste como una tortita después del desayuno o como un gran trozo de pizza a la hora de la cena? Lo que comes afecta a tu cuerpo, pero no te conviertes realmente en la comida que comes. A menos, por supuesto, que seas un animal especial llamado nudibranquio.

Los nudibranquios son babosas marinas que viven en las aguas poco profundas de los océanos. ¿Has visto alguna vez a un caracol bajar por la acera? Los nudibranquios se parecen mucho a los caracoles. La diferencia es que los nudibranquios no tienen concha. En cambio, tienen branquias y cuernos plumosos en la espalda.

¿Estás maravillado de cómo son los nudibranquios? Bueno, todo depende de lo que hayan estado comiendo. Los nudibranquios obtienen sus colores de la comida que comen. ¡Eso significa que estas babosas marinas vienen en todos los colores imaginables! Comen todo lo que encuentran en el fondo del océano. Eso incluye algas, esponjas de mar y corales. Es raro que dos nudibranquios parezcan iguales.

El color de un nudibranquio le ayuda a mezclarse con su entorno y a escapar de los depredadores. Un nudibranquio que come principalmente coral tomará los colores del coral para poder mezclarse con un arrecife de coral. Cuando los peces vienen nadando en busca de su almuerzo, el nudibranquio se mezcla con su entorno como un camaleón!

El color no es lo único que los nudibranquios obtienen de su comida. Cuando comen algo venenoso, pueden almacenar el veneno y usarlo para protegerse más tarde. Se ha observado que los nudibranquios comen esponjas de mar tóxicas y se vuelven tóxicos ellos mismos. Estas toxinas causan que los nudibranquios se vuelvan de tonos rojos, anaranjados y amarillos, señalando a los depredadores que son venenosos y que no deben ser consumidos.

Los nudibranquios vienen en muchas formas y tamaños. Completamente desarrolladas, pueden medir entre 0,25 y 12 pulgadas de largo. Aunque la mayoría de los nudibranquios son de forma oblonga, su anchura varía ampliamente. Mientras que algunos tienen unos pocos centímetros de espesor, otros son planos como panqueques. También crecen diferentes números de tentáculos dependiendo de sus necesidades. ¡Cada nudibranquio se ve único!

¿Alguna vez has abierto los ojos bajo el agua? Si lo has hecho, sabes que es difícil de ver! Los nudibranquios también tienen dificultades para ver bajo el agua. Para encontrar comida, tienen dos tentáculos sensibles en la parte superior de la cabeza. Sienten a su presa con estos tentáculos cuando buscan algo para comer.

Si fueras un nudibranquista, ¿qué colores serías? ¿Estarías verde como el calabacín y las judías verdes? ¿O te pondrías rojo como las manzanas y las fresas? ¿En qué se parecería o se diferenciaría de sus amigos y familiares? Si eres lo que comes, ¿qué eres?