Las sinapsis son los puntos de contacto entre dos células nerviosas y se utilizan para propagar los impulsos nerviosos. Cada célula nerviosa (neurona) consiste en una parte más grande, el cuerpo celular, y filamentos, llamados axones, a lo largo de los cuales el impulso nervioso se propaga a través de pequeños y cortos cambios en el potencial eléctrico de la membrana celular. Los filamentos terminan en un área ampliada, llamada botón sináptico, que generalmente descansa o está muy cerca del cuerpo celular de otra neurona.

Esta es la sinapsis

Cuando el pulso llega a esta zona, provoca la emisión de determinadas sustancias, llamadas neurotransmisores. Estas se extienden al espacio entre las dos células y son recogidas por la siguiente, en la que causan una onda de despolarización, que es una variación en la distribución de las cargas eléctricas. De esta manera la señal pasa de una célula a otra.

Muchos estudios sobre la estructura de las sinapsis se han realizado sobre el calamar Loligo pealeii, que tiene un sistema nervioso muy simple, pero tiene axones cientos de veces más grandes de lo normal.

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