Ah, cáscaras de huevo…. ya podrían ser utilizadas en caucho ecológico, captura de carbono, cerámica, embalajes biodegradables y almacenamiento de energía. Ahora, una nueva investigación muestra que la forma ubicua de los desechos de comida también puede ser utilizada para cultivar hueso para su uso en trasplantes.

Normalmente, si a alguien le falta hueso en una parte de su cuerpo debido a una lesión o enfermedad, se extrae una pieza de reemplazo de uno de los huesos de la pierna. No sólo es invasivo y doloroso, sino que también simplemente desplaza el déficit óseo de una parte del esqueleto a otra.

Como alternativa, los científicos están considerando ahora la posibilidad de utilizar las células óseas de un paciente para cultivar secciones de hueso de reemplazo en el laboratorio. Dirigido por el profesor adjunto Gulden Camci-Unal (a la derecha, en la foto de abajo), los investigadores de la Universidad de Massachusetts – Lowell decidieron recientemente ver si podían impulsar ese proceso… usando cáscaras de huevo desechadas. En realidad tiene sentido, ya que tanto la cáscara de huevo como los huesos están compuestos principalmente de calcio.

Asst. Prof. Gulden Camci-Unal (right) with Biomedical Engineering and Biotechnology Ph.D student Xinchen Wu

Después de ser pulverizadas, las cáscaras se añadieron a un hidrogel a base de gelatina. Ese gel, a su vez, servía como una matriz tridimensional de andamiaje en la que las células óseas podían «posarse» y reproducirse, formando finalmente un hueso sólido y natural.

Cuando se comparó con un hidrogel que carecía de cáscaras de huevo en polvo, se encontró que el gel de huevo aumentaba la capacidad de las células óseas para crecer y endurecerse. Esto significa que el hueso de reemplazo cultivado con una matriz de este tipo estaría listo para ser implantado más rápidamente. Y debido a que el hueso se generaría utilizando las propias células del paciente, es poco probable que el hueso implantado sea rechazado por su sistema inmunológico.

En el futuro, el gel de cáscara de huevo en polvo también podría ser utilizado para ayudar en el crecimiento de cartílago, dientes y tendones de reemplazo.

«El desperdicio mundial de cáscaras de huevo desechadas suele ascender a millones de toneladas anuales procedentes de la cocina doméstica y comercial», dice Camci-Unal. «Al reorientarlos, podemos beneficiar directamente a la economía y al medio ambiente, a la vez que proporcionamos una solución sostenible a las necesidades clínicas no satisfechas».