¿Cuál es el significado del nombre y el origen de las artes marciales?

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Para empezar, el término «marcial» viene de Marte, el dios romano de la guerra, y se arraigó en la década de 1960, cuando muchas disciplinas de combate orientales fueron importadas a Occidente. Para cada uno de ellos (o casi todos) es posible trazar, a partir de su nombre, los principios filosóficos o culturales que los inspiran. Muchos contienen el término C, que en japonés significa «arte», «disciplina» o «camino a seguir». Se encuentra en el nombre de muchas técnicas japonesas como el Judo (que significa «camino de la conformidad»), el Kendo (que significa «camino de la espada») y el Aikidocamino a la armonía con el universo»).La expresión también está presente en el nombre completo del Karate (Karate-do) cuyo significado es «camino de la mano vacía» y en la disciplina coreana del Tae-kwon-do, o «arte de las patadas y los puñetazos». Luego están las otras técnicas japonesas, Ju- Jitsu y Sumo, que significan respectivamente «técnica de flexibilidad» y «tirones». El Wushu- Kung-fu chino, en cambio, significa «maestría en el arte de la guerra». Entre las técnicas «occidentales», la más conocida es la capoeira brasileña, cuya etimología es misteriosa.

¿Cuándo nacieron?

Las primeras artes marciales datan de hace unos cinco mil años, en Mesopotamia. Un pequeño bronce y un bajorrelieve que representa a hombres en posturas típicas de combate dan testimonio de ello. Desde el Medio Oriente las artes marciales llegaron más tarde a la India, traídas por el ejército de Alejandro Magno. Desde aquí se extenderían primero a China y luego a todo el tablero de ajedrez oriental, donde se desarrollaron y evolucionaron en cientos de disciplinas. Según la tradición, de hecho, fue hace 1500 años, en el monasterio de Shaolin-si, a unos veinte kilómetros de la ciudad de Dengfeng, en la provincia china de Henan, donde el monje budista indio Bodhidharma enseñó los principios del combate sin armas para permitir a los religiosos defenderse de los ataques de los bandidos.

De hecho, se dice que en la edad de oro un solo bonzo era capaz de enfrentarse a un grupo de asaltantes esperando que sus compañeros terminaran tranquilamente su meditación. La técnica de combate desarrollada por Bodhidharma fue, en la práctica, el kung-fu, del que deriva el karate, el arte marcial más extendido en el mundo actual.

Peleas frías y peleas calientes

Filosofía y técnica de la guerra: las artes marciales son un poco una, un poco la otra, y se pueden dividir en n: la lucha cuerpo a cuerpo y la lucha a golpes contra el oponente. El combate cuerpo a cuerpo se desarrolló en los países más fríos, donde los habitantes estaban muy cubiertos y por lo tanto eran bastante torpes en sus movimientos. No era el caso en los lugares más cálidos donde, dada la ropa más ligera, era fácil hacer movimientos rápidos. Las artes marciales más conocidas son las orientales, aunque no son las únicas en el mundo: desde Europa hasta África, cada país ha desarrollado sus propias técnicas de lucha a lo largo de los siglos. En Oriente, sin embargo, todos los métodos de combate, según la leyenda, tienen un origen idéntico.

Como se ha dicho, fueron inventadas por un monje indio, Bodhidharma, que vivió entre los siglos V y VI d.C., que desde la India llegó a la región china de Yunnan en barco y se estableció en el monasterio de Shaolin-si («bosque joven»), donde fundó la secta Chan (en Japón se llamará Zen). Es a él a quien la tradición atribuye la creación de un método de lucha a mano alzada que los monjes utilizaban para defenderse de los ataques de los bandidos y, al mismo tiempo, para asegurar una mayor concentración y fuerza en los momentos de oración. Desde China, las nociones del monje Bodhidharma se extendieron por todo Oriente, y especialmente en Japón, entre las clases sociales más altas y entre los miembros de la casta guerrera. Cuando en 1868, con la dinastía Meiji, Japón salió del período feudal y en 1877 se abolió la casta samurái, las artes marciales también se extendieron entre el pueblo a través de demostraciones públicas organizadas por el samurái, el buen maestro.

Aunque no debemos olvidar la importancia del área del sudeste asiático (Indonesia, Malasia e India), las artes marciales desarrolladas en Japón y China son las principales cepas de las que se desprenden una serie de técnicas de combate que se han ido diferenciando paulatinamente en los distintos países del área del Lejano Oriente. Baste decir que sólo en China hay unos 1500 estilos de combate, mientras que en Japón se han reconocido 850: un maestro descubre una serie de movimientos que, en su opinión, son bastante efectivos y comienza a enseñarlos en su escuela. Si el estilo no se basa exclusivamente en las características físicas del maestro, sobrevive y se transmite. Así es como, por ejemplo, el karate, quizás el arte marcial más practicado en el mundo, nació del kung-fu chino en la isla japonesa de Okinawa, y luego influyó en los estilos de Corea, incluyendo el tae-kwon-do.

Algunas permanecen, otros no

Son principalmente las artes marciales orientales las que han sobrevivido a través de los siglos. Salvo raras excepciones, ninguna de estas tradiciones ha logrado sobrevivir en Europa, que podría presumir de tener técnicas de lucha vinculadas al espíritu de caballería y, en cierto modo, muy similares a las artes marciales orientales. Una excepción es el boxeo francés o savate, desarrollado durante la época napoleónica y que combina las técnicas clásicas del boxeo con el uso de patadas, lo que lo hace en muchos aspectos similar a la lucha tailandesa (en la que, sin embargo, se utilizan técnicas más violentas) y al kick-boxing, nacido en los años setenta.

Un capítulo aparte merece otra técnica de combate: la capoeira, que demuestra una vez más cómo cada arte marcial está ligada a la cultura del país en el que se desarrolla. La capoeira se practica en América Central y del Sur y se ha desarrollado entre los esclavos negros que trabajaban en las plantaciones. Con las manos atadas, la mayoría de las veces luchaban con los pies y golpeaban a su oponente a gatas. Entre sus dedos los hombres tenían hojas de afeitar que causaban profundos desgarros con cada golpe. La diferencia fundamental entre la capoeira y otras artes marciales radica en la gran influencia que tienen en los rituales vudú. El luchador busca una especie de estado místico, un estado alterado de percepción que es exactamente lo contrario de lo que persigue el experto en artes marciales clásicas, donde el entrenamiento sirve para lograr un nivel de percepción más agudo.

En México podemos encontrar entre otros Lucha tarahumara, Taelama, Sucem, Taelama, Yaotiliztli, Yaomachtia (usado por los aztecas) y otros tantos.

El favorito de los Marines

Las artes marciales orientales siguen siendo las más eficaces, y los Cuerpos de Fuerzas Especiales de las fuerzas armadas de muchos países las utilizan en el entrenamiento de las tropas. A los grupos de asalto de los Marines o de la Marina de los Estados Unidos se les enseña kali o escrima, originario de las Filipinas: los hombres son entrenados para transformar cualquier objeto en un arma de defensa y de ataque. A veces, se desarrollan nuevas técnicas en los campos de entrenamiento militar. Como el krav maga, un estilo de lucha a puño limpio utilizado por los escuadrones antiterroristas en Israel.

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