Para los astrónomos y los mortales comunes, el otoño de 2018 comienza oficialmente el 23 de septiembre, pero para los meteorólogos comenzó el 1 de septiembre. Una regla que se aplica a todas las estaciones: el inicio de cada temporada se fija, por convención, el primer día del mes en el que cae el inicio de la temporada astronómica. ¿Por qué este lío de citas? Por simplicidad y conveniencia: hay por lo menos un par de buenas razones por las que vale la pena comenzar las estaciones del año a principios de mes.

La disposición bárica

La primera y quizás más importante razón es la disposición (en todo el mundo) de las altas y bajas presiones que distinguen la imagen de una temporada. Por lo general, estos comienzan a mostrar signos de la nueva estación que viene alrededor de dos a tres semanas antes del equinoccio (o solsticio).

Por ejemplo, las disposiciones principales de las altas y bajas presiones del 15 de julio o del 15 de agosto (verano completo) son muy diferentes de las del 15 de septiembre, que sigue siendo verano desde el punto de vista astronómico: en los dos primeros casos tenemos una imagen real del verano, mientras que en el segundo la imagen ya está muy cercana a la del otoño. Desde el punto de vista meteorológico, el 15 de septiembre ya es otoño.

Estadísticas y lenguaje

La segunda razón por la que preferimos comenzar las temporadas meteorológicas a principios de mes es debido a los estudios estadísticos. Dado que las temporadas duran tres meses y que el análisis climático mensual se realiza desde el primer día del mes hasta el último, es más razonable hacer bloques de tres meses para cada temporada desde el comienzo de cada una de ellas.

Se suele decir, por ejemplo, «Junio ha sido el mes más caluroso desde…», así como «Diciembre ha sido el más frío desde…». Ciertamente nunca has oído hablar de «del 23 de septiembre al 23 de octubre hubo la mayoría de los días…».

Tres por tres

En resumen, se trata de una cuestión de practicidad: el invierno y el verano comienzan el 1 de diciembre y junio y terminan el último de febrero y agosto, mientras que la primavera y el otoño comienzan el 1 de marzo y septiembre y terminan el último de mayo y noviembre.

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