Abu Dhabi está reclamando el título del mayor proyecto solar de un solo emplazamiento del mundo, tras haber pulsado el botón de arranque del proyecto Noor Abu Dhabi esta semana, con una capacidad reportada de 1.177 gigavatios, eclipsando al Parque Solar Mohammed bin Rashid Al Maktoum de Dubai, al menos por ahora. Los Emiratos Árabes Unidos no tienen un gran historial en lo que respecta a la huella de carbono per cápita, pero proyectos como éste demuestran que es serio abordar el problema de frente.

La rivalidad entre los Estados nacionales puede ser a menudo un motor de progreso, y esto es particularmente evidente cuando se observan los esfuerzos de Abu Dhabi y Dubai para superarse mutuamente en el campo de la energía solar. Al poner en pleno funcionamiento comercial el mayor proyecto solar de un solo emplazamiento del mundo esta semana, Abu Dhabi parece haber marcado un gol decisivo contra su vecino.

En primer lugar, es importante diferenciar entre un proyecto solar de un solo emplazamiento como éste y lo que generalmente se entiende como la definición de un parque solar. Los parques solares son áreas que se han dedicado a la producción de energía solar, con conexiones a la red eléctrica, donde una variedad de negocios o intereses gubernamentales son capaces de establecer sus propios proyectos solares independientes, aprovechando al mismo tiempo la infraestructura compartida.

Los proyectos solares en un solo emplazamiento son sólo eso: un proyecto que cubre todo el emplazamiento, y por eso se justifica el título del mayor proyecto solar en un solo emplazamiento del mundo, a pesar de que existen varios parques solares más grandes en India y China. Dicho esto, muchos observadores se empantananan en los detalles más finos de la energía solar, desde la escala hasta las medidas de producción y capacidad. Lo importante aquí es simplemente que es grande – 3,2 millones de paneles solares – y tiene un rendimiento enorme. Eso tiene que ser una buena noticia, no importa cómo se corte.

There are 3.2 million solar panels used in the Noor Abu Dhabi solar plant, manufactured by...

Noor Abu Dhabi está situado en Sweihan, a unos 100 km de Abu Dhabi, y es un proyecto conjunto de Emirates Water and Electricity Company (EWEC), la empresa japonesa Marubeni Corporation, y JinkoSolar, con sede en Shangai, el mayor fabricante mundial de paneles solares. Según la oficina de prensa de Abu Dhabi, el proyecto tiene capacidad suficiente para abastecer a 90.000 personas y se espera que reduzca las emisiones de CO2 de Abu Dhabi en un millón de toneladas métricas, o el equivalente a retirar 200.000 coches de la carretera.

«La finalización del proyecto marca un hito significativo en la Estrategia Energética de los Emiratos Árabes Unidos 2050, lanzada en 2017, para aumentar la contribución de la energía limpia en la mezcla total de energía del 25 al 50 por ciento para 2050, al tiempo que se reduce la huella de carbono de la generación de energía en un 70 por ciento», dice Mohammad Hassan Al Suwaidi, Presidente de EWEC. «Esto está en línea con la estrategia de transformación del sector, proporcionando fuentes alternativas de energía que pueden ayudarnos a mejorar la sostenibilidad del sector del agua y la electricidad».

En el momento de la presentación de la oferta, el proyecto AED 3.200 millones (871 millones de dólares) también atrajo la tarifa más competitiva del mundo de 2,42 centavos por kilovatio-hora.

Títulos como «el más grande del mundo» no duran mucho estos días, especialmente en los Emiratos Árabes Unidos, con Dubai prediciendo que su Parque Solar Mohammed bin Rashid Al Maktoum alcanzará una capacidad de producción de 1.000 megavatios en 2020 y 5.000 megavatios en 2030. Esta es una batalla en la que el resultado es una buena noticia para todos.