Fans de un megalodonte que aún sobrevive, regocíjense – una nueva especie de tiburón de aguas profundas ha sido identificada. Con sólo 5,5 pulgadas de largo (unos 144 mm), sin embargo, el American Pocket Shark es un poco más pequeño que el superpredador prehistórico.

En 1979, un solo tiburón de bolsillo fue capturado en el Océano Pacífico Oriental. No fue hasta febrero de 2010 que otro fue capturado, esta vez en el Golfo de México. Hasta la fecha, sus cuerpos preservados son los únicos dos especímenes de la criatura.

Sin embargo, hace unos años, un equipo de científicos estadounidenses se dedicó a examinar más a fondo el segundo tiburón. Esto implicaba inspeccionarlo con un microscopio de disección, imágenes de rayos X y tomografías computarizadas. Entre otras cosas, se descubrió que tenía menos vértebras que el primer tiburón, además de que gran parte de su cuerpo estaba cubierto de fotoforos que producen luz.

Basándose en un total de cinco de estas diferencias, se ha determinado que los tiburones del Pacífico oriental y del Golfo de México son especies separadas. Este último, ahora conocido comúnmente como el tiburón de bolsillo americano, ha sido nombrado científicamente Mollisquama mississippiensis.

Among other things, it was found that the American Pocket Shark has fewer vertebrae than its...

Si usted se pregunta acerca de la segunda parte de ese título, el espécimen fue notado por primera vez en una colección científica de otros peces por el biólogo Mark Grace, del NMFS (Servicio Nacional de Pesquerías Marinas) de los Laboratorios Mississippi de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Se le unieron en el estudio posterior los profesores Henry Bart y Michael Doosey, de la Universidad de Tulane en Louisiana, junto con colegas de la Universidad de Florida y del Museo Americano de Historia Natural en Nueva York.

«El hecho de que sólo se haya reportado un tiburón de bolsillo en el Golfo de México, y que sea una especie nueva, subraya lo poco que sabemos sobre el Golfo -especialmente sobre sus aguas más profundas- y cuántas especies nuevas adicionales de estas aguas esperan ser descubiertas», dice Bart, director del Instituto de Investigación de la Biodiversidad de Tulane.