¿Alergia a los gatos? Tal vez eso explique lo de este animal

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¿Por qué algunos humanos sufren de alergia a los gatos? con reacciones incluso muy poderosas frente a un pequeño y tierno gatito… Según investigaciones australianas, la alergia a los felinos no es un caso desafortunado, sino el resultado de una estrategia defensiva precisa; en otras palabras, los gatos han evolucionado para mantenernos alejados, y en algunos casos han tenido éxito. ¿Cómo sabemos eso? La respuesta probablemente se encuentra bajo las axilas de uno de los primates más extraños del planeta, el lento loris, el único representante venenoso de toda su orden.

¿Qué tiene que ver Loris con esto?

Un Loris perezoso es considerado universalmente como un animal adorable, pero también tiene un arsenal oculto que le permite defenderse de los depredadores. Además de tener dientes particularmente afilados, de hecho, este primate tiene dos glándulas bajo sus axilas que secretan una sustancia venenosa: si se siente amenazado, Loris lame la glándula y así cubre sus dientes con toxinas. Una mordedura envenenada genera una herida que no se cura y se infecta muy rápidamente, tanto que puede causar reacciones devastadoras (hasta un choque anafiláctico) incluso en los humanos. ¿Qué tiene que ver esto con los gatos?

La proteína es la culpable

Las toxinas secretadas por las glándulas loris han sido estudiadas durante años, y ahora sabemos casi todo sobre su composición. Por ello, los autores de la investigación se han esforzado por identificar uno de los pocos grupos de proteínas aún no bien identificados y han descubierto que en realidad ya los conocíamos: son sustancialmente idénticos a los que producen los gatos y que los propios felinos se embadurnan cuando se lavan.

Si en loris tienen una función defensiva, ¿por qué no debería ser igual para los gatos, sobre todo si pensamos que la media de los seres humanos alérgicos a los felinos oscila entre 1 de cada 10 y 1 de cada 4 dependiendo de las zonas del mundo? Según uno de los investigadores, “sería más raro si descubriéramos que todo es una coincidencia”.

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