¿Es el perro o el gato más inteligente?

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Quien tiene un perro no tiene dudas: a Laika “sólo le falta hablar”, al contrario son humanoides, hechos y acabados. Esto se demuestra por el hecho de que son leales, alegres y pueden ser educados. Por exactamente las razones opuestas, los que tienen un gato piensan de la misma manera: Félix es salvaje e independiente, un depredador de espíritu libre – ¿cómo puedes negar que es un síntoma de inteligencia? Entonces, entre los perros y gatos, ¿quién es más inteligente? Evidentemente divididos entre Laika y Félix, los investigadores de la Universidad de Salford (Reino Unido) decidieron que había que poner un punto final a la cuestión. Así, “tradujeron” y catalogaron muchos comportamientos animales, los estudiaron y evaluaron y finalmente publicaron los resultados del estudio en la revista científica Animal Cognition.

Cabezas de cuatro patas

El primer dato que surgió es que una de las peticiones más frecuentes que provienen de las mascotas no es “dame el alimento” (como muchos tienden a creer, especialmente los gatos) sino “acaríciame”. En cuanto a la inteligencia, como ya se señaló en un estudio anterior, si se considera sólo el “poder” del cerebro, los perros tienen mucho éxito. Su corteza cerebral es, de hecho, muy densa de neuronas: unos 530 millones, frente a los 250 millones de los gatos (un cerebro humano cuenta con unos 16.000 millones de neuronas corticales). Esto, dicen los estudiosos, da a los perros una enorme ventaja. El número de neuronas, de hecho, afecta a la percepción que los animales tienen de su entorno y a su capacidad de predecir lo que va a suceder. Actividades que los perros hacen mejor que los gatos, logrando reelaborar las experiencias pasadas con mayor precisión y aprender de ellas. Esto, junto con otros factores hereditarios y genéticos, dicen los investigadores, también explica por qué los perros (y no los gatos) son hábiles animales de caza.

Los mejores carnívoros

Los perros también, en el frente neuronal, ganan la comparación con otros carnívoros, posicionándose entre los animales que tienen más: los osos pardos, por ejemplo, tan grandes y grandes como son, tienen aproximadamente el mismo número de neuronas que los gatos. ¿Todos están de acuerdo entonces? ¿Tregua entre amantes de los perros y amantes de los gatos? No, en absoluto: el estudio no está de acuerdo con todo el mundo. Hay una marea entre los amantes de los gatos, que plantean otra objeción: ¿qué pasaría si, además del número de neuronas, se consideraran otros factores para evaluar la inteligencia de un animal? Para el próximo estudio la respuesta difícil.

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