¿Te gustan los árboles? ¡A nosotros sí! Y tú también deberías hacerlo. Los árboles hacen todo tipo de grandes cosas por los humanos. Absorben dióxido de carbono y liberan oxígeno. Proporcionan sombra y lugares para construir fabulosas casas en los árboles. ¿Qué haríamos sin árboles?

Algunos de los árboles más importantes del mundo viven en las selvas tropicales. A pesar de que la selva más cercana puede estar lejos de ti, ellos todavía te ayudan todos los días.

Las selvas tropicales tienen una gran variedad de árboles altos, plantas y animales diversos, climas cálidos y mucha, mucha lluvia. Para ser un bosque lluvioso, un área debe recibir por lo menos 80 pulgadas de lluvia cada año. Muchos bosques tropicales reciben una pulgada o más de lluvia cada día!

Los bosques tropicales se encuentran en las áreas tropicales al norte y al sur del ecuador. La selva tropical más grande del mundo es la selva amazónica de Sudamérica. Los bosques tropicales también se pueden encontrar en África, Asia, Australia y América Central.

Todos los bosques tropicales tienen un dosel. Un dosel es una capa de ramas que se forma en las copas de los árboles más altos. El dosel puede estar fácilmente a una altura de 100 pies o más del suelo.

En los bosques tropicales, la mayoría de las plantas y animales viven en el dosel y no en el suelo. Y qué colección de vida vegetal y animal es! Los científicos creen que alrededor de la mitad de las plantas y animales que se encuentran en la Tierra viven en selvas tropicales.

Desafortunadamente, nuestros bosques tropicales se están encogiendo. Cada año, destruimos una sección de selva tropical del tamaño del estado de Nueva Jersey. La destrucción de la selva tropical ocurre por muchas razones. La gente tala árboles para obtener madera y para hacer espacio para granjas o carreteras. Muchos grupos luchan contra la destrucción de los bosques tropicales debido al importante papel que desempeñan los bosques tropicales en nuestro mundo.

Los científicos a veces llaman a los bosques tropicales los «pulmones» de la Tierra. Los millones y millones de árboles en los bosques tropicales de la Tierra absorben enormes cantidades de dióxido de carbono de la atmósfera y producen gran parte del oxígeno del que dependen los seres humanos y los animales.

Los bosques tropicales también ayudan a mantener el clima de la Tierra. Los científicos creen que el dióxido de carbono es un factor importante en el cambio climático. Al absorber dióxido de carbono, los bosques tropicales ayudan a reducir los efectos del cambio climático mundial.

Los bosques lluviosos son también un importante hogar para cerca de la mitad de las especies de plantas y vida silvestre en el planeta. Muchas de las especies que se encuentran en los bosques tropicales están en peligro de extinción y sólo pueden vivir en ellos.

Finalmente, las selvas tropicales ayudan a mantener el ciclo del agua a través de sus grandes cantidades de lluvia cada año. El agua producida en los bosques tropicales se abre paso por todo el mundo. A medida que los bosques pluviales disminuyen en tamaño, el ciclo del agua de la Tierra se ve afectado, provocando sequías en diferentes áreas del mundo.

¿Estás maravillado de lo que puedes hacer para ayudar? Una cosa que puedes hacer es reutilizar y reciclar la madera y el papel. También puede llamar y escribir a sus políticos electos, que tienen más voz en la forma en que tratamos nuestros bosques tropicales. También hay organizaciones a las que puede unirse para ayudar a los bosques tropicales.

Los bosques tropicales son una parte importante de la vida en nuestro planeta. Nos proporcionan muchos recursos, desde el oxígeno que respiramos hasta hogares para muchos animales. Sin las selvas tropicales, la Tierra podría encontrarse con grandes problemas.