Por qué la extinción de las luciérnagas es un alerta sobre el fin de la humanidad

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  • La contaminación lumínica es una de las principales causas de disminución de la población de luciérnagas en el planeta 

Desde que floreció vida en el planeta tierra hace más de 4.000 millones de años, se han presentado 5 grandes extinciones en masa. La última y más devastadora acabó con los dinosaurios hace 65 millones de años, de la cual se estima se extinguieron entre un 70% y 80% de las especies terrestres existentes para ese momento.

Perom desde que se asomó el homosapiens en las praderas africanas hace alrededor de 300 mil años, hemos acabado con miles de especies, al expandir y adaptar el hábitat a nuestras necesidades, especialmente en los últimos 150 años.

Producto de esta expansión como especie, y aunado a ello, el consiguiente desarrollo industrial y tecnológico, hemos puesto en peligro de extinción a decenas de miles de especies con quienes cohabitamos. Entre ellas, una diminuta e inofensiva especie de insecto que sorprende y da alegría a niños en las noches, al generar una bioluminiscencia en su abdomen: la tan conocida luciérnaga.

luciernaga

Alerta de extinción

El alerta sobre el peligro de extinción de este escarabajo volador, fue reflejado en una investigación reseñada en la revista científica BioScience Monday, estudio que evaluó las principales amenazas para las casi 2 mil especies de este insecto, perteneciente a la familia de los Lampíridos o Lampyridae.

Aunque aún no existen datos certeros sobre la disminución de población de la mayoría de estas especies de coleópteros, los biólogos y entomólogos que investigan a las luciérnagas en todo el mundo, han observado un alarmante decrecimiento en las poblaciones en algunas regiones del mundo.  

El dato más interesante

La tala indiscriminada y la creación de lagunas artificiales para promover piscicultura ha provocado una gran merma en la reproducción de este insecto de la especie de los  coleópteros

Ya no se ven brillar tanto

Tras pasar buena parte de su carrera profesional como bióloga estudiando el comportamiento reproductivo de varias especies de luciérnagas, Sara Lewis, profesora e investigadora estadounidense de la Universidad de Tufts, en el estado de Massachusetts, generó la incógnita al percatarse de que ya no se observan tantas luciérnagas en los cielos nocturnos como antes.

Peligro de extinción de la luciérnaga

Debido a esta preocupante observación, se conformó un grupo de especialistas en todo el mundo a través de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN por sus siglas en inglés), quienes se dedicaron a estudiar el fenómeno de la merma poblacional y el estado de conservación de las distintas especies de luciérnagas en todo el planeta.

Otro dato

Las luciérnagas emiten su bioluminiscencia en su época de apareamiento

Preocupación en el mundo científico

Parte de este trabajo consistió en realizar una encuesta al grupo conformado por 350 científicos, a quienes se les consultó sobre los riesgos a los que se enfrenta esta especie de insecto, que utiliza la bioluminiscencia para comunicarse en la época de apareamiento. Un intrínseco e iluminado lenguaje amoroso entre machos y hembras de esta especie de coleópteros, que deja un hermoso espectáculo de luces en los cielos de zonas templadas y tropicales de todo el mundo. 

Pérdida del hábitat, contaminación lumínica y pesticidas

Entre las respuestas a esta consulta, en primer lugar, la mayoría de los investigadores  coinciden en la pérdida del hábitat natural de estos insectos, debido al desarrollo de la agricultura y la extensión de complejos habitacionales, así como la tala y la quema indiscriminada, entre otros factores relacionados con el desarrollo humano. 

Esta respuesta no vino de sorpresa, ya que es bien sabido que este es el principal factor en la desaparición de otros seres vivientes tanto como plantas y otras especies de vertebrados e invertebrados, en las últimas décadas. 

etapa de desarrollo de la luciérnaga

Una especie de luciérnagas propia de las costas de Malasia, la Pteroptyx tener, conocida por los espectáculos de luces sincronizadas en época de apareamiento, se está enfrentando a la amenaza de la extinción debido a la destrucción de su hábitat. Ya que se están talando miles de hectáreas de manglares para beneficio de plantaciones para el cultivo de palmas aceiteras, así como la construcción de complejos de lagunas para la piscicultura.

En segundo término, la luz artificial en carreteras, autopistas tanto de redes de alumbrado público, como de vehículos, así como la de los centros poblados, han hecho que las luciérnagas también se vean afectadas en su proceso reproductivo. 

El mismo es fundamental para la continuidad del ciclo biológico de esta especie, ya que utiliza complejas señales luminiscentes para su cortejo reproductivo, los cuales se ven interrumpidos al confundir y dispersar a los machos de las hembras por efecto de las luces artificiales, provocando que la ratio reproductiva se vea disminuida significativamente.

En tercer lugar, la encuesta arrojó que el tema de los pesticidas y agroquímicos están haciendo estragos en las luciérnagas y otras especies. Aunque estos no van dirigidos a atacar a los coleópteros en particular, sino a otros insectos, que al aumentar sus niveles poblacionales se convierten en plagas, aun así se ven afectados como parte de los daños colaterales que generan estos procedimientos de control y seguimiento de cultivos.

extinción de la luciérnaga

Aunque no está demostrado fehacientemente, este factor afecta especialmente a las luciérnagas en su etapa de larva. Resulta que los lampyridae, durante ese estadío de sus ciclos de vida, la pasan debajo del suelo o el agua y los productos químicos utilizados para el control de plagas a base de organofosfatos permean al subsuelo y fuentes acuíferas, afectando el desarrollo de estos escarabajos luminiscentes. Tal cual ocurre con todas las especies de insectos que son expuestos a los pesticidas.

Preocupación sobre la extinción en masa

¿Cómo la preocupación sobre la extinción de una sola especie de insectos puede generar un alerta sobre la extinción de las demás especies? No es que esta especie sea más o menos importante que las demás, el tema central es que los ecosistemas alrededor del mundo se están viendo alterados por efectos de la actividad humana y se estima que en las próximas décadas, alrededor del 40% de las especies de insectos desaparecerán de la faz de la tierra.

Los ecosistemas son frágiles y aunque queramos o no, nosotros también somo parte de estos, y así cómo se ha extinto el 90% de las especies que habitaron alguna vez el planeta tierra antes de la llegada de la especie humana, igual suerte pudiéramos sufrir nosotros si no cuidamos nuestro ambiente.

La magia de las luciérnagas

Salvar la vida en el planeta

Corrientes conservacionistas alrededor del mundo coinciden en que los esfuerzos de la humanidad no se deben centrar en viajar al espacio para mudarnos a otros planetas. Miles de millones de dólares son invertidos en estos planes cuando deberían ser redireccionados para salvar los ecosistemas y las especies que habitan en ellos.

Así mismo, los esfuerzos deben ir dirigidos a buscar alternativas a los procesos productivos de manera bioamigable y sustentable, así como buscar mitigar los problemas propios de la humanidad relacionados con la pobreza y enfermedades. 

Hay un dicho muy popular que dice así: “Cuando ves las barbas de tu compañero arder, pon las tuyas en remojo”. Sin duda alguna, la extinción de miles de especies en el planeta, debe ser un importante llamado de atención para hacer cambios estructurales en nuestro modo de vida. Es urgente generar un equilibrio armónico de convivencia para prolongar nuestra estancia en este privilegiado lugar del espacio. 

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