La historia, como sabemos, ha sido escrita durante mucho tiempo por los hombres, y aún hoy, cuando se estudia en un manual que resume los principales acontecimientos de la historia de la humanidad, nos encontramos casi siempre con figuras masculinas. Por otro lado, es inevitable: durante mucho tiempo las mujeres han sido excluidas no sólo del poder, sino también de la literatura, la educación, la ciencia, las profesiones, y su impronta en la historia sólo puede ser, por ello, más débil.

Sin embargo, esto no significa que a pesar de todos los intentos de los hombres por dominar la escena, algunas mujeres a lo largo de la historia hayan logrado emerger y, en cierto modo, robar el escenario al «sexo fuerte»; casi siempre son mujeres con una fuerza mental y de voluntad particular, «señoras de hierro» que han luchado toda su vida para que se les reconozcan las oportunidades que para sus colegas masculinos casi se daban por sentadas.

También hemos hablado de algunas de estas mujeres fuertes en el pasado, tanto centrándonos en las más importantes manifestantes del movimiento feminista, como presentando a algunas mujeres poderosas de la economía actual. Hoy, sin embargo, nos gustaría dejar espacio para la historia y luego dar un salto al pasado con ustedes, para identificar a cinco figuras femeninas que han mostrado más carácter y firmeza que muchos hombres.

Cleopatra

La mujer que mantuvo a Roma a raya

cleopatra Elizabeth

Empezamos desde lejos, o mejor dicho, desde la antigüedad. La primera gran figura de mujer capaz de conquistar el poder (y mantenerlo) y de inclinarse a sus pies los hombres más talentosos del mundo es ciertamente la de Cleopatra, Reina de Egipto. Nacida en Alejandría en el 69 a.C. y muerta allí en el 30 a.C., fue la última reina del reino Ptolomeo y el último miembro de esa dinastía; su muerte, de hecho, fue un acontecimiento tan trascendental que los sucesivos historiadores decidieron tomarla simbólicamente como la fecha del fin del helenismo, ya que a partir de ese momento el Imperio Romano habría surgido en todo su esplendor.

Su nombre completo como gobernante era Cleopatra VII y, contrariamente a la creencia popular, no fue educada para hablar egipcio sino griego: su reino, de hecho, era un reino helenístico típico y estaba más ligado culturalmente al mundo helénico que al egipcio; de hecho, se consideraba que el idioma local era demasiado vulgar para ser usado en la corte. Cleopatra, sin embargo, decidió no seguir la etiqueta y aprendió, como adulto, incluso el egipcio, a relacionarse directamente con el pueblo, una relación en la que, entre otras cosas, fuerte de cierta elocuencia e indudable encanto, basaba gran parte de su fortuna.

Sin embargo, la elección del idioma no fue el único signo de su grandeza política e intelectual: llegó al poder a la edad de 18 años, cuando murió su padre, como co-regente de su hermano menor (y marido, según la ley egipcia) Ptolomeo IV; cuando, algún tiempo después, intentó expulsarla, Cleopatra reunió un ejército y desencadenó una guerra civil. De este conflicto, que la vio en gran desventaja, Cleopatra salió con un poco de suerte y mucho ingenio: su hermano cometió el error de hacer matar a Gnaeus Pompeyo -que se había refugiado en Egipto para escapar de César- en un torpe intento de congraciarse con el hombre más poderoso de Roma, pero en cambio despertando la indignación del líder. Cleopatra se aprovechó de la situación presentándose ante César (entre otras cosas escondida dentro de una alfombra que debía ser entregada al líder romano, para evitar los asesinos de su hermano) y ganando, con su encanto, la alianza.

Habiendo llegado a ser amante de César, con quien también tuvo un hijo, se mudó a Roma por un par de años, hasta su muerte. De vuelta en Alejandría, Egipto, tuvo la oportunidad de conocer a Marco Antonio, que se enamoró locamente de ella a pesar de que ya estaba casado con la hermana de Octavio. Los dos tuvieron tres hijos, se casaron y comenzaron a hacer grandes logros en el Este, levantando la preocupación de Roma, Octavio logró convencer al Senado para que librara una guerra contra los dos, guerra que terminó con el suicidio de Cleopatra, quien según la leyenda fue mordida por un áspid.

Juana de Arco

Líder de ejércitos

Estatua de Juana de Arco en Caen, Francia

Juana de Arco, mujer, santa y líder. Cleopatra fue sin duda una gran política y una mujer de un encanto increíble, pero nunca fue una guerrera, un papel que en la antigüedad (y muy a menudo en los tiempos modernos) no pertenecía a las mujeres. La excepción más llamativa a esta regla la representa Juana de Arco, una niña que fue la única capaz de liderar un ejército y aumentar su fortuna, pagando con su vida su iniciativa.

Nacida en 1412 en Domrémy (Lorena), Juana tuvo una infancia tranquila y devota, aunque su tierra fue devastada por la Guerra de los Cien Años, que se opuso por un lado a Francia (o a lo que quedaba de ella) y por otro a Inglaterra y Borgoña, que durante algunos años parecían claramente adelantadas desde el punto de vista militar y dispuestas a lanzar el ataque decisivo, lo que podría llevar a la anexión definitiva de gran parte del territorio francés a Inglaterra. Pero ya a los 13 años, según su propio testimonio, Juana comenzó a escuchar voces atribuidas a Santa Catalina, a Santa Margarita y al Arcángel Miguel: por eso rechazó al novio que la había encontrado la familia, permaneció casta y en poco tiempo decidió presentarse ante el heredero del trono francés, Carlos VII, para ofrecerle ayuda divina contra los ingleses.

Después de haberla sometido al examen de varios teólogos y sobre todo de no tener nada que perder, Carlos decidió dar su consentimiento a la misión de la muchacha que en ese momento sólo tenía 17 años: la muchacha llegó a las sitiadas Orleans y con su carisma convenció a los soldados de que cambiaran su estilo de vida; despidió a las prostitutas, prohibió el saqueo y la violencia, prohibió la blasfemia e impuso la oración dos veces al día bajo el mismo estandarte. Aquí, actuando como una invadida y completamente inconsciente de los riesgos a los que se enfrentaba, la niña logró arrastrar a la población y al ejército, que con su ejemplo recuperó fuerzas y logró derrotar los asedios.

De ahí comenzó el avance del ejército francés, que, vigorizado por Juana -y aprovechando el miedo que ahora serpenteaba irracionalmente entre los británicos- consiguió recuperar muchas de las posiciones perdidas: resonante fue la victoria en la batalla de Patay (donde, sin embargo, la «doncella», como se le había apodado, lloró durante mucho tiempo por la violencia y el gran número de muertes inglesas), mientras que el verdadero triunfo se logró en Reims con la coronación de Carlos. Después de ese acontecimiento, el entusiasmo del tribunal por las iniciativas de la niña se congeló y fue expuesta a iniciativas cada vez más personales: durante una de ellas fue capturada por los borgoñones, que la vendieron a los ingleses; los enemigos no dudaron en juzgarla por herejía, en un procedimiento socavado por las numerosas irregularidades que la llevaron a la hoguera en mayo de 1431, a la edad de 19 años.

Isabel I

La virgen pero decidida reina

Isabel I, Reina de Inglaterra

Regresamos ahora, con las dos mujeres siguientes en nuestra lista, al lado de los gobernantes. Más allá de Juana de Arco, que desafortunadamente es más la excepción que la regla, las mujeres eran normalmente excluidas de cualquier posibilidad no sólo de hacer una «carrera», sino también de ejercer una forma de poder. Sólo las reinas, donde la vía dinástica también permitía a las mujeres acceder al trono (y esto no ocurría en todas partes), podían hacerse un nombre y demostrar su valor en el campo.

Ha habido varias reinas de este tipo. Además de las dos que finalmente elegimos, podríamos haber incluido a Eleonora de Aquitania (famosa por el drama El león de invierno), Isabel I de Castilla (la de Cristóbal Colón), Catalina de Medici (¿recuerda la noche de San Bartolomé?), María Teresa de Austria (una de las grandes figuras del despotismo ilustrado), Victoria del Reino Unido o la aún viva Isabel II: todas las mujeres que marcaron su tiempo, manteniendo el poder con fuerza, astucia y firmeza. Como los dos que finalmente elegimos: Isabel I de Inglaterra y Catalina II de Rusia, en cierto modo el primero de este círculo.

Isabel I nació en 1533, hija de Enrique VIII Rey de Inglaterra y Ana Bolena, su segunda esposa reconocida por la Iglesia Anglicana (que el mismo Enrique había fundado) pero no por la Iglesia Católica, que no había querido cancelar el matrimonio anterior con Catalina de Aragón. Su infancia no fue muy feliz: Ana Bolena fue enviada a la muerte por Enrique, que poco a poco se casó con otras mujeres, mientras que Isabel perdió el estatus de hija legítima, como ya le había ocurrido a su hermanastra María. Cuando Enrique finalmente murió, su hermanastro varón ascendió al trono, pero permaneció vivo sólo 6 años; en ese momento la Reina se convirtió en María, quien, esposa de Felipe II de España, trató de restaurar el catolicismo, cerrando mientras tanto a Isabel por temor a una conspiración que ella capitaneaba.

Finalmente, María también murió en pocos años y Elizabeth pudo tomar el trono en 1558, aunque su sillón era frágil: como hija ilegítima podía sufrir fácilmente ataques, aunque Felipe II por el momento prefirió posponerlo, preocupado de que Inglaterra cayera en manos de la prima de Elizabeth, María Estuardo, esposa del heredero del trono de Francia. Así reinó Isabel durante 45 años, vagando entre diversas dificultades: Tuvo que enfrentarse a algunas conspiraciones del palacio y de la parte católica, pero se sentó con gran firmeza (incluso enviando a su primo a la muerte); rechazó varias veces las presiones del Parlamento que la quería casada y madre para poder dar una sucesión a la dinastía; resistió el intento de invadir el Invencible Ejército Español cuando, en 1587, Felipe decidió vengar la muerte de la católica María Estuardo y las incursiones que sufrieron sus naves por parte de los piratas británicos, y finalmente, bajo su reinado desarrolló enormemente la cultura y las artes, como lo demuestran los casos de William Shakespeare, Christopher Marlowe y Francis Bacon.

Catalina II

Soberana filósofa, pero también come-hombres.

Catalina la Grande

Si Isabel I es el emblema de la mujer que, también para mantener su independencia y poder, decide no atarse sentimentalmente a ningún hombre (al menos oficialmente), Catalina II de Rusia, conocida como Catalina la Grande, era en cambio una gobernante que no temía casarse e iniciar relaciones amorosas, porque era ella la que movía los hilos de esas aventuras.

Prusiana, nacida en 1729 de una familia de excelente educación pero no de la más alta estirpe, Sofía Federica Augusta (este es su verdadero nombre, que más tarde cambió a la conversión a la Iglesia Ortodoxa) desde muy joven fue capaz de crear una cierta reputación en la buena sociedad alemana gracias a su espíritu ingenioso y a su orgullo. Por esta razón, la zarina Isabel, de quince años, la eligió como esposa de su sobrino Pietro, heredero del trono, un niño que en pocos años sería incapaz de mantener el poder. Sofía, ahora rebautizada como Catalina, lo notó inmediatamente y se las arregló para congraciarse con varias personas poderosas en la corte, dejando claro que ella, a diferencia de su marido, habría sido capaz de dirigir Rusia, gracias a su educación cultivada en las grandes obras de la Ilustración francesa y europea. Así, cuando el nuevo zar tomó el trono con el nombre de Pedro III, comenzó la conspiración y Catalina, ayudada por su amante Grigori Orlov, en sólo seis meses depuso al emperador, lo hizo encarcelar y matar, y tomó el poder.

Catalina tuvo un hijo de Orlov, pero pronto los militares fueron reemplazados por otros favoritos y en particular por Grigorij Potëmkin, quien se encargó de colonizar las áreas de Ucrania y Crimea recientemente arrebatadas del dominio otomano. Pero más que los amantes, a los que logró con un cierto savoir-faire, Catalina se ganó el apodo de La Grande sobre todo por su política y las reformas que emprendió: ávida lectora, una vez que llegó al poder intentó llevar a cabo las reformas con las que había soñado la Ilustración, de Diderot a Beccaria, de Voltaire a Montesquieu, hasta el punto de ser considerada todavía hoy en día una de las figuras más importantes del llamado despotismo ilustrado. Entre estas leyes, recordamos la reforma del sistema judicial, la reforma de las gobernaciones (esencial para gobernar un territorio tan extenso) y la creación de las primeras instituciones de educación, incluidas las mujeres. También tuvo correspondencia con los más grandes filósofos de la época y fue muy apreciada por ellos, hasta el punto de que se la definió como soberana-filósofa; finalmente, incluso escribió algunas novelas y comedias.

Sin embargo, este esplendor cultural y reformista también chocó con la escasa atención que se prestaba a la servidumbre, todavía muy extendida en Rusia, hasta el punto de que era la clase social más numerosa del país. No sólo Catalina no mejoró su condición, sino que sus planes de colonizar las nuevas tierras conquistadas llevaron a la emigración forzada y a un marcado deterioro en las vidas de estos sirvientes, quienes no por casualidad participaron en gran número en la famosa revuelta del cosaco Pugačëv y muchos otros que se sucedieron en esos años.

Golda Meir

«El único hombre verdadero en Israel»

Golda Meir, una mujer fuerte del siglo XX | Foto: levanrami @ Flickr

Queríamos concluir, finalmente, con una mujer del siglo XX, dado que, de hecho, el siglo que acaba de terminar es el más importante para la emancipación del género femenino: las mujeres han ganado el derecho al voto, han entrado en los parlamentos y gobiernos, han obtenido -sin duda no sin dificultad, y todavía no completamente- empleos equiparables a los reservados a los hombres. Son muchos los protagonistas que han participado en este proceso: Emmeline Pankhurst, que dirigió a las sufragistas, Marie Curie, que demostró que las mujeres podían convertirse en grandes científicas, Amelia Earhart, que mostró cómo las mujeres también podían volar, Eleanor Roosevelt, que prácticamente gobernó América durante doce años con su marido, Indira Gandhi que llegó al poder en uno de los países más poblados del mundo, Rosa Parks que dio un golpe mortal al racismo estadounidense, Corazón Aquino que fue la primera mujer que llegó a la presidencia de un país asiático, Margaret Thatcher que tenía en sus manos uno de los estados más ricos del planeta y muchos otros.

El último lugar de nuestros cinco, sin embargo, decidimos asignarlo a Golda Meir, la primera mujer en convertirse en Primer Ministro de Israel (y tercera mujer líder en el mundo después de Sirimavo Bandaranaike de Sri Lanka y la propia Indira Gandhi) y capaz de mantener al país en pie en un período de gran inestabilidad internacional. Nacida con el nombre de Golda Mabovič en Kiev en 1898, creció en una familia muy pobre, hasta el punto de que cinco de sus hermanos murieron antes de alcanzar la mayoría de edad a causa de la pobreza. Para escapar de los pogromos la familia emigró a los Estados Unidos, y aquí Meir obtuvo la ciudadanía, se graduó y se graduó, convirtiéndose en maestro.

El futuro primer ministro y su marido se trasladaron a Palestina en 1921, primero entrando en un kibutz y luego asentándose en Jerusalén, donde la mujer se uniría a varios sindicatos y al partido Mapai. Durante las décadas de 1930 y 1940 aumentó mucho su papel, por lo que en 1948 fue una de las dos únicas mujeres que firmaron la Declaración de Independencia de Israel, que marcó el nacimiento del nuevo estado. Inmediatamente después se convirtió en embajadora de Israel en Moscú y, ya en 1949, en ministra de Trabajo, ocupando un puesto que pocos, incluso dentro de su partido, habrían querido asignar a una mujer. Fue entonces cuando el Primer Ministro David Ben-Gurion la llamó, con una expresión que más tarde se convirtió en proverbial, «el mejor hombre del gobierno» y «el único hombre de verdad en Israel», para subrayar su firmeza. En los años siguientes se convirtió también en Ministro de Asuntos Exteriores, gestionando la crisis de Suez, y se retiró dos veces de la escena política, incluso para tratar el linfoma.

Regresó a la palestra casi sin querer, llamada de nuevo por sus compañeros de partido que corrían el riesgo de dividirse en la elección del nuevo líder, y así, en 1968, a la edad de 70 años, se convirtió en secretaria general del Partido Laborista, a la que siguió la tarea de formar un nuevo gobierno que permanecería en el cargo durante cinco años. Durante ese período, Meir se enfrentó tanto a la crisis de los Juegos Olímpicos de Munich, que condujo a la masacre de atletas israelíes y de algunos terroristas que los habían secuestrado, como a la Guerra de Yom Kippur que, tras el ataque sorpresa de Egipto y Siria contra Israel, rápidamente se volvió a favor de los judíos. Se jubiló definitivamente en 1974, en el punto álgido de su popularidad en el país y en el extranjero (según las encuestas, también era muy querida en Estados Unidos), y murió en 1978.