¿Qué es el efecto placebo?

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Es bien sabido que cualquier remedio farmacológico científicamente probado tiene dos efectos terapéuticos: un efecto farmacológico real, ligado al principio activo contenido en el medicamento, y un efecto placebo, ligado al hecho de que la idea de tomar una sustancia con poder curativo tiene en sí misma un poder curativo.

El efecto placebo siempre está presente, y generalmente es muy relevante y a menudo más poderoso que el efecto farmacológico en sí. También está relacionado con la forma de administración: por ejemplo, una punción es más eficaz que un medicamento por vía oral (aunque no se administre ningún principio activo), porque tendemos a pensar que una inyección es más eficaz que una píldora.

El efecto placebo se debe a que la espera de una mejoría provoca la liberación de sustancias «terapéuticas» en el cuerpo, como las endorfinas y la adenosina (analgésicos) o la adrenalina (que permite un mejor manejo del estrés). Un alto efecto «placebo» (y por lo tanto terapéutico) también tiene las caricias, la música, la voz, las relaciones humanas positivas.

Es por esta razón que muchos usuarios de medicinas no convencionales o tratamientos homeopáticos están en mejor situación: el efecto placebo es tanto más poderoso cuanto más se convenza de que un remedio funcionará. Pero hay que subrayar que el placebo (solo) no puede curarlo todo, por lo que siempre es preferible no prescindir de la medicina tradicional.

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