¿Has estado enfermo alguna vez? No es divertido. Nadie quiere contagiarse de un virus estomacal o incluso de un resfriado. Afortunadamente, la mayoría de las enfermedades comunes se curan fácilmente. Podemos visitar al médico y conseguir medicamentos o ayudar a sentirnos mejor. Sin embargo, no todas las enfermedades son tan fáciles de eliminar. Algunas veces, las personas tienen enfermedades crónicas. Esto significa que pueden tratar sus síntomas, pero la enfermedad en sí no desaparece. Algunos ejemplos de enfermedades crónicas son la diabetes, el asma y la epilepsia.

La mayoría de las enfermedades mentales también son crónicas. Las personas pueden tomar medicamentos o recibir terapia, pero las enfermedades nunca desaparecen. La enfermedad mental crónica más común es la depresión. El Trastorno de Ansiedad Social es otra condición que muchos tienen. Es posible que haya oído hablar de la depresión y la ansiedad, ya que ambas son muy comunes. Sin embargo, hay otra enfermedad crónica de la que tal vez no sepa mucho. ¿Has oído hablar de la esquizofrenia?

La esquizofrenia afecta los pensamientos, sentimientos y acciones de una persona. Sólo aparece en aproximadamente el uno por ciento de las personas. Sin embargo, sus efectos pueden ser aplastantes. La esquizofrenia daña la capacidad de una persona para decir lo que es real y lo que no lo es. Pueden ver u oír cosas que no están allí. También pueden volverse paranoicos o confundidos. Estos síntomas son difíciles de soportar para las personas.

Sabemos lo que causa la mayoría de las enfermedades. Los resfriados provienen de los virus. Las bacterias causan intoxicación alimentaria. Muchas infecciones pueden causar fiebre. Entonces, ¿qué causa la esquizofrenia? No existe una causa única. A veces, es hereditario. Los padres transmiten genes que hacen que sus hijos sean más propensos a tener esquizofrenia. Los médicos también piensan que los problemas en el desarrollo del cerebro pueden tener la culpa. Cualquiera que sea la causa, es importante que las personas con esquizofrenia visiten a sus médicos con regularidad.

¿Ve a un médico cuando está enfermo? Los médicos realmente ayudan a las personas con esquizofrenia. Le dan a los pacientes medicamentos para tratar sus síntomas. También les muestran cómo lidiar con su enfermedad. Ver a un médico hace una gran diferencia para una persona con esquizofrenia. No hay cura para el trastorno, pero el tratamiento ayuda a muchas personas con la enfermedad a llevar una vida plena.

Desafortunadamente, alrededor del 40% de las personas con esquizofrenia no acuden al médico. Hay muchas razones para ello. Una razón común es que la persona no quiere admitir que tiene esquizofrenia. Esto se debe a que los malentendidos sobre el trastorno causan miedo entre muchas personas. Por ejemplo, muchas personas piensan que la esquizofrenia causa múltiples personalidades o violencia. Ninguna de esas cosas es verdad. Las personas con esquizofrenia pueden actuar de manera extraña algunas veces. Sin embargo, eso es porque están reaccionando a sus alucinaciones, no porque se hayan convertido en una persona diferente.

Para otros, el tratamiento de la esquizofrenia es demasiado caro. Los pacientes nuevos gastan alrededor de $4,000 en estadías en el hospital en un año. Además, sus medicinas cuestan unos 2.500 dólares. El precio es demasiado alto para muchas personas, especialmente para los que no tienen seguro. En cambio, sufren sin tratamiento.

¿La esquizofrenia afecta a alguien que usted conoce? Hay muchas maneras en las que usted puede ayudar. La compañía de amigos y familiares puede hacer una diferencia positiva. Pase tiempo con ellos y anímelos a hacer las cosas que disfrutan. Aprender más sobre la enfermedad también ayudará. Además, anime a la persona con esquizofrenia a buscar ayuda médica cuando la necesite.

La esquizofrenia puede ser poco común, pero ha afectado a muchas personas conocidas. ¿Has oído hablar de Vincent van Gogh? ¿Qué tal Mary Todd Lincoln? ¿Conoces al jugador de fútbol Lionel Aldridge o a la actriz Verónica Lake? Todas estas personas tenían esquizofrenia y aún así lograron grandes cosas. La enfermedad, ya sea física o mental, nunca debe impedir que una persona persiga sus sueños.