Un nuevo estudio de la Universidad de Turku ha descubierto interesantes asociaciones entre la composición microbiana del intestino de un bebé a la edad de 10 semanas y el desarrollo de ciertos rasgos de temperamento a los seis meses de edad. La investigación no implica causalidad, sino que se suma a un creciente y convincente conjunto de pruebas que conectan a las bacterias intestinales con el estado de ánimo y el comportamiento.

Todavía es extraordinariamente temprano para muchos científicos que investigan el papel más amplio del microbioma intestinal en los seres humanos. Aunque algunos estudios revelan asociaciones entre las afecciones de salud mental como la depresión o la esquizofrenia y el microbioma, éstas son sólo correlaciones generales. La evidencia sobre estas conexiones entrelazadas entre el intestino y el cerebro ciertamente sugiere una fascinante relación bidireccional, sin embargo, la salud mental positiva no es ciertamente una simple cuestión de tomar un cierto suplemento probiótico.

Aún menos investigación existe para examinar las asociaciones entre el microbioma intestinal y el comportamiento en los bebés. Un estudio del 2015 examinó esta relación en niños pequeños de entre 18 y 27 meses de edad, pero este nuevo estudio se propuso investigar la asociación a una edad aún más temprana. La hipótesis es que si los primeros meses de una vida joven son tan fundamentales para el neurodesarrollo, y nuestras bacterias intestinales están fundamentalmente ligadas al cerebro, entonces nuestra composición microbiana podría ser vital en el desarrollo de rasgos básicos de comportamiento.

El estudio reclutó a 303 bebés. Una muestra de heces fue recogida y analizada a la edad de dos meses y medio, y luego, alrededor de los seis meses de edad, las madres completaron un cuestionario de comportamiento que evaluaba el temperamento del niño. El hallazgo más general fue que una mayor diversidad microbiana equivalía a una menor reactividad al miedo y una menor emocionalidad negativa.

«Fue interesante que, por ejemplo, el género Bifidobacterium, que incluye varias bacterias del ácido láctico, se asociara con mayores emociones positivas en los bebés», dice Anna Aatsinki, una de las autoras principales del estudio. «La emocionalidad positiva es la tendencia a experimentar y expresar felicidad y deleite, y también puede ser un signo de una personalidad extrovertida más tarde en la vida».

A un nivel más granular, el estudio se centró en varias asociaciones específicas entre ciertos géneros bacterianos y los temperamentos infantiles. La alta abundancia de Bifidobacterias y Estreptococos, y los bajos niveles de Atopobium, se asociaron con una emocionalidad positiva. La emotividad negativa se asoció con las bacterias Erwinia, Rothia y Serratia. En particular, se encontró que la reactividad del miedo se asociaba específicamente con una mayor abundancia de bacterias Peptinophilus y Atopobium.

Los investigadores son increíblemente claros: estos hallazgos son meramente observaciones asociativas y no se sugiere una conexión causal. Este tipo de estudios correlacionales son simplemente el primer paso, señalando el camino hacia una investigación futura mejor equipada para investigar los mecanismos subyacentes que podrían estar generando estas asociaciones.

«Aunque descubrimos conexiones entre la diversidad y los rasgos de temperamento, no es seguro que la diversidad microbiana temprana afecte el riesgo de enfermedades más adelante en la vida», dice Aatsinki. «Tampoco está claro cuáles son los mecanismos exactos detrás de la asociación. Por eso necesitamos estudios de seguimiento, así como un examen más profundo de los metabolitos producidos por los microbios».