Amazon dice que está a sólo unos meses de lanzar su servicio de entrega de aviones teledirigidos (haga de eso lo que quiera), y ha marcado la ocasión revelando un nuevo avión para hacer el trabajo. El último mensajero volador robótico de la compañía es un poco diferente a los que ha mostrado antes, y cuenta con un software de navegación actualizado que se dice que le ayuda a encontrar su camino.

Hemos visto algunas iteraciones de los aviones no tripulados de Amazon desde que presentó por primera vez sus planes de entrega de aviones no tripulados en 2013. Su servicio Prime Air sigue siendo sólo una idea, pero si se materializa, los clientes de Amazon podrían ver que los paquetes que pesan menos de 2,2 kg (5 lb) son entregados por un avión teledirigido en 30 minutos.

La nueva versión presentada en la conferencia re:MARS (Machine Learning, Automation, Robotics and Space) de Amazon en Las Vegas retoma las capacidades de vuelo híbrido del último avión teledirigido, que fue revelado en 2015. Puede despegar y aterrizar verticalmente como un helicóptero y luego hacer la transición a un vuelo horizontal como un avión. Lo hace simplemente inclinando su cuerpo hacia adelante para que los guardias de la hélice se conviertan en una especie de alas, lo que hace que el movimiento a través del aire sea más eficiente. También tiene más opciones a la hora de elegir una ruta de vuelo, con seis grados de libertad en lugar de los cuatro típicos.

Amazon's new delivery drone

Amazon dice que también ha incorporado nueva tecnología de inteligencia artificial para ayudar al dron a encontrar su camino. Con sensores actualizados, visión estereoscópica y algoritmos reelaborados, la compañía dice que la aeronave es mejor para detectar y evitar automáticamente objetos estacionarios como una chimenea, y también será mejor para encontrar un punto de aterrizaje sin enredarse en las líneas eléctricas y similares.

Anteriormente, la compañía ha puesto a prueba sus aviones en los EE.UU. y el Reino Unido, al tiempo que busca continuamente mejorar la tecnología a través de una serie de patentes que describen cosas como los aviones teledirigidos que se lanzan desde trenes en movimiento, torres urbanas y postes de luz. Ahora dice que está listo para empezar a entregar paquetes con sus aviones no tripulados en cuestión de meses, pero salvo algún tipo de transformación milagrosa en la política de aviación, esa línea de tiempo parece muy optimista.