La salud de nuestros hábitos digitales es objeto de un gran debate en estos momentos, ya que incluso Apple y Google están creando herramientas de «bienestar digital» en sus sistemas operativos móviles. Ahora está el BoringPhone, un dispositivo diseñado para que pases menos tiempo mirando una pequeña pantalla en tu mano.

El BoringPhone es esencialmente un teléfono Android bastante simple – el Xiaomi Mi A1 de 5.5 pulgadas – con software personalizado cargado en la parte superior. Ese software le ofrece algunas de las características clave de un teléfono mientras elimina tres de las mayores distracciones: el correo electrónico, la web y los medios de comunicación social.

De hecho, no hay ninguna tienda de aplicaciones en el BoringPhone. Tienes lo que viene en el teléfono y eso es todo. Las aplicaciones preinstaladas incluyen un marcador telefónico, una aplicación de mensajería (Señal), una cámara, una aplicación de mapeo, un administrador de podcasts, un reproductor de música y una herramienta de sincronización para sus contactos y calendarios.

Además de eso, también tienes una calculadora, una aplicación de galería, una herramienta de bloc de notas, un reloj, una grabadora de voz, una linterna y una aplicación de radio FM. Todas ellas son alternativas gratuitas, de código abierto o personalizadas a las aplicaciones habituales que obtendrías de Apple, Google y otros.

La idea es que no estás constantemente bombardeado con notificaciones y distraído por gente como WhatsApp, Twitter, Instagram y YouTube, pero al mismo tiempo tienes funciones que no conseguirías en un teléfono con funciones básicas, principalmente mapas, una cámara y la capacidad de reproducir música y podcasts.

Nos dieron una vista previa de BoringPhone para echar un vistazo, y basado en unos pocos días de uso, hace un trabajo realmente bueno para tener éxito en sus objetivos. No te sientes tentado a abrir Twitter o Snapchat, porque simplemente no están ahí (y no se pueden instalar). Es una forma refrescantemente fácil de mantenerse alejado de la tentación digital sin tener que establecer límites de tiempo de aplicación.

You're unlikely to be familiar with most of the apps loaded on to the BoringPhone

Las aplicaciones que los fabricantes de BoringPhone han elegido incluir, como AntennaPod y OsmAnd, no están tan pulidas como algunas de las alternativas más conocidas, pero hacen su trabajo perfectamente bien, y no tuvimos ninguna queja en términos de características o funcionalidad.

Por supuesto que estas aplicaciones están cortadas en muchos aspectos – no tienes acceso a todos los lugares que has guardado en Google Maps, por ejemplo – pero ese es el punto. Como un bono extra de privacidad, las grandes compañías de tecnología tampoco están rastreando cada uno de tus movimientos.

Los hábitos digitales de cada persona son diferentes, y puede ser que el uso de las opciones de limitación de tiempo en pantalla que se encuentran a bordo de su teléfono Android o iPhone sea una mejor opción para usted. Tal vez no tengas ningún problema en revisar tu teléfono con demasiada frecuencia en primer lugar. Pero si te preocupa cuánto tiempo del día pasas pegado a la pantalla de tu smartphone, el BoringPhone es una opción fascinante.

También es un teléfono muy bueno para los niños – todo lo que necesitan para mantenerse en contacto, moverse y escuchar música, sin acceso a la web ni a ninguna herramienta de medios sociales. De hecho, el BoringPhone puede ser aún más atractivo para los padres que compran para sus hijos que los usuarios de teléfonos inteligentes en general.

Hay algunos inconvenientes. No tener acceso instantáneo a tus contactos y calendarios, como haces cuando te registras en Android o iOS, es una marca en la columna negativa (puedes sincronizar esta información, pero tarda unos minutos en hacerlo).

Personalmente, perdí el acceso a mis listas de reproducción y mezclas de Spotify, y pude buscar algo rápidamente en la web (o a través del Asistente de Google). No me molestaba demasiado no poder revisar mis correos electrónicos, pero si necesitas algo de tu bandeja de entrada – como un eticket de cine, por ejemplo – entonces el BoringPhone no puede ayudarte.

Otra área en la que su kilometraje puede variar es en la reproducción de vídeo. Aunque no uso mucho Netflix o YouTube en mi teléfono diario, sí uso esas aplicaciones para lanzar contenido a un Chromecast, y eso es algo que no se puede hacer con este dispositivo desmontado.

El BoringPhone no es realmente sobre el hardware, la velocidad del teléfono Xiaomi y el rendimiento de la cámara es más que satisfactorio (hay una CPU Snapdragon 625, 4 GB de RAM y 32 GB de almacenamiento bajo el capó, si te lo preguntas). También es ligero, y se siente cómodo en la mano.

Además, la falta de aplicaciones y la combinación de colores monocromáticos hacen que la duración de la batería sea excelente: he estado usando la batería durante dos días entre carga y carga, aunque la usaba menos de lo que lo hacía con mi teléfono normal…. tal y como querían los desarrolladores.

Es una idea realmente interesante para poner juntos un teléfono que corta las aplicaciones que son las que más tiempo consumen, mientras se mantiene la capacidad de tomar fotos, obtener indicaciones, escuchar música (almacenada localmente) y tomar algunas notas rápidas.

Una vez más, parece una opción particularmente buena para los niños, pero es difícil evaluar cuántas personas más querrán añadir un BoringPhone a sus vidas. Es probable que para la mayoría de los propietarios de teléfonos inteligentes que quieren reducir su tiempo frente a la pantalla, desinstalar aplicaciones como Twitter o Facebook sea una forma más sencilla de hacerlo.

Nuestros dispositivos son ahora, más que nunca, parte de un ecosistema más amplio también -acceso a archivos en la nube, control de dispositivos domésticos inteligentes, sincronización de información sobre horarios, etc.- y el BoringPhone no permite nada de eso. Si te parece bien, podría ser para ti.