El plástico puede ser un medio muy útil, pero nuestra cultura de tirar también lo ha convertido en un gran problema de contaminación, especialmente cuando termina en el mar. Mientras que esfuerzos como la Limpieza del Océano intentan tratar los desechos plásticos cerca o en la superficie, los investigadores en Italia están desarrollando un robot para limpiar el lecho marino de plástico, al mismo tiempo que exploran y documentan la vida en el fondo del mar.

El robot original de PLATA se anunció el año pasado y se estaba desarrollando como herramienta de exploración subacuática para biólogos, geólogos, fotógrafos, cineastas y arqueólogos subacuáticos. SILVER 2 puede ser todo eso también, pero su trabajo principal será servir como basurero en el fondo del mar. Y se hizo la primera inmersión el fin de semana.

SILVER 2 son las siglas de Seabed Interaction-Legged Vehicle for Exploration and Research 2, y está siendo desarrollado por el Instituto de Biorobótica de la Scuola Superiore Sant’Anna Pisa, con el apoyo de la National Geographic Society y Arbi Dario Spa. Tiene seis patas articuladas con suficiente rebote en su paso para navegar con seguridad por los obstáculos sin sufrir daños, y examina su entorno utilizando dos cámaras de alta definición.

SILVER 2 has six articulating legs with enough bounce in its step to safely navigate obstacles...

La inmersión tuvo lugar el Día Mundial de los Océanos, en un área marina protegida cerca de Livorno en Italia. Eventualmente, el trabajo del robot de 20 lb (9 kg) será localizar y eliminar los microplásticos. SILVER 2 todavía está a la espera de la instalación de un brazo robótico, para permitir la recogida de bolsas de plástico, botellas y otros ejemplos de contaminación plástica, y no ha sido diseñado para su funcionamiento autónomo, sino que se controla de forma remota con la ayuda de una boya en la superficie que envía y recibe datos a la base de operaciones.

Se informa que es capaz de bucear a una profundidad de 200 m (656 pies), y su torso fornido ha sido diseñado para soportar temperaturas frías. El robot también puede llevar instrumentos en su vientre, como taladros para permitir la toma de muestras. El desarrollo del robot continúa.