Lockheed Martin dice que ha completado la fase final de ensamblaje de la primera nave espacial Orion completa. En una ceremonia para conmemorar el 50 aniversario del alunizaje del Apolo 11, el vicepresidente de los Estados Unidos, Mike Pence, hizo el anuncio público frente a la nave espacial en el edificio de operaciones y caja de Neil Armstrong en el Centro Espacial Kennedy, Florida.

Además de Pence, la ceremonia del sábado incluyó a dignatarios como la presidenta, presidenta y directora ejecutiva de Lockheed Martin, Marillyn Hewson, el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, el director del Centro Espacial Kennedy, Robert Cabana, y el gobernador de Florida, Ron DeSantis. El anuncio se produce una semana después de que el módulo de cápsulas de la tripulación y el módulo de servicio construido por la ESA se apilaron y luego se integraron y probaron a fondo.

La finalización se produce casi 11 meses después de que la cápsula interna o recipiente de presión de la nave espacial Orion Exploration Mission-2 (EM-2), ahora llamada Artemis-1, llegara a Kennedy para su ensamblaje final. Esto incluyó la instalación de los principales sistemas de naves espaciales, incluyendo computadoras aviónicas, arneses, sistemas de propulsión, un escudo térmico de polímero de 16 pies (5 m), 11 paracaídas y el casco exterior. Luego se atornilló al módulo de servicio y se conectaron los umbilicales.

Según Lockheed, la cápsula y el módulo de servicio se apilaban en la misma celda de ensamblaje final y pruebas del sistema (FAST) donde se ensamblaba la nave espacial Apollo. Orion está programado para encenderse en septiembre y luego será enviado a la Estación Plum Brook de la NASA en Ohio para pruebas ambientales en una gran cámara de vacío térmico, que será seguida por pruebas electromagnéticas.

Si todo va bien, la nave espacial regresará al centro espacial a finales de año para los preparativos finales antes del lanzamiento de Artemis-1 el próximo año. Esta será una misión no tripulada que circunnavegará la Luna como prueba final de certificación antes de la misión tripulada Artemis-2 prevista para 2022.

«Orión es una nueva clase de nave espacial, diseñada exclusivamente para vuelos de larga duración en el espacio profundo, que devolverá a los astronautas a la Luna y eventualmente llevará a los primeros humanos a Marte, y los traerá a todos de vuelta a salvo», dice Lisa Callahan, vicepresidenta y gerente general de Espacio Civil Comercial en Lockheed Martin. «Orión acelerará el descubrimiento científico de nuestro sistema solar y será la piedra angular del logro espacial definitorio de esta era.»