Obtener movimientos físicos reales y precisos en el mundo digital sigue siendo un reto para los programadores e ingenieros, pero un guante de nuevo desarrollo promete hacer avanzar la tecnología de forma significativa. Es capaz de capturar los movimientos de la mano con mucho más detalle y matiz que la mayoría de las soluciones existentes.

Para lograrlo, los investigadores que están detrás del guante crearon un compuesto de silicona que contiene 44 sensores de estiramiento incrustados, que se combinan con una suave capa de tejido. El dispositivo de entrada requiere muy poco entrenamiento y utiliza un conjunto construido especialmente de algoritmos para procesar los datos del sensor que vienen de la mano enguantada.

Esta combinación de hardware y software permite capturar en tiempo real los movimientos de la mano y de los dedos con gran precisión. No se necesitan cámaras ni sensores externos para registrar los movimientos, y los guantes pueden fabricarse a bajo coste. Aparentemente son ligeros y cómodos de llevar.

«Este es un problema ya bien estudiado, pero encontramos nuevas formas de abordarlo en términos de los sensores empleados en nuestro diseño y nuestro modelo basado en datos», dijo Oliver Glauser de ETH Zurich, Suiza, en un comunicado de prensa.

«Lo que también es emocionante de este trabajo es la naturaleza multidisciplinaria de trabajar en este problema. Se requería experiencia en varios campos, incluyendo ciencia de materiales, fabricación, ingeniería eléctrica, gráficos por computadora y aprendizaje de máquinas».

El guante sigue siendo capaz de captar los movimientos incluso cuando la mano está sujetando algo, dicen los investigadores, y gracias a la configuración de sus sensores, también puede trabajar en todo tipo de condiciones de iluminación: sin cámaras involucradas, el guante no necesita estar bien iluminado o dentro de una determinada línea de visión.

The glove can recognize hand gestures in low light and even when the hand is holding...

Además de darle más precisión en su próxima aventura de realidad virtual, el guante podría tener aplicaciones en robótica, la industria biomédica y la realidad aumentada (donde las escenas del mundo real se complementan con gráficos por ordenador).

El equipo de investigación comparó su esfuerzo contra dos guantes disponibles en el mercado, el Manus VR y el CyberGlove II, y descubrió que durante las pruebas, el nuevo guante presentaba la tasa de error más baja de los tres en todas las poses menos en una.

Muchas otras empresas y grupos de investigación están trabajando en el concepto del guante inteligente, no sólo para convertir con precisión los movimientos del mundo real en el equivalente digital, sino también para transferir la retroalimentación háptica del mundo virtual a la carne y la sangre reales, de modo que se pueda llegar a tocar algo en la RV.

Y es muy probable que este nuevo invento necesite trabajar en conjunto con otra tecnología para proporcionar una solución completa. Por ahora, al menos, no puede seguir una mano en el espacio 3D, sólo los movimientos de los dedos, así que aunque sabe que estás apuntando, no sabe en qué dirección estás apuntando.

Conseguir que estos guantes se fabriquen en serie sigue siendo un reto, pero al alcanzar tres objetivos clave: la monitorización en tiempo real, el funcionamiento autónomo y la capacidad de trabajar en múltiples entornos, los investigadores han preparado un guante para las experiencias de AR/VR del futuro.

El equipo de investigación demostrará la tecnología en SIGGRAPH 2019 en Los Ángeles a partir del 28 de julio. Un documento sobre el desarrollo está disponible en línea. Puedes ver un video del guante en acción abajo.