La primera misión de aterrizaje lunar de la India, Chandrayaan-2, despegó a las 2:43 pm IST el 22 de julio (21 de julio, 21:13 GMT) sobre un cohete Geosynchronous Satellite Launch Vehicle (GSLV) MkIII-M1 de la Segunda Plataforma de Lanzamiento de la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO) en el Centro Espacial Satish Dhawan SHAR, Sriharikota, India.

El lanzamiento de esta semana de la segunda misión lunar de la India se produce ocho días después de la fecha de despegue original de Chandrayaan-2, que fue cancelada debido a un mal funcionamiento del cohete. Compuesto por un módulo Orbiter lunar y el módulo de aterrizaje Vikram, la nave espacial se encuentra actualmente en una órbita terrestre temporal de entre 169,7 km (105 millas) y 45.475 km (28.260 millas) de altitud.

Chandrayaan-2 stacked with orbiter

Según ISRO, la nave espacial está programada para realizar una serie de maniobras de motor que la colocarán en una órbita translunar y se espera que llegue a la Luna el 7 de septiembre. El Orbiter corregirá entonces el rumbo para colocar la nave en una órbita circular a una altitud de 100 km (62 millas) por encima de la superficie lunar.

Una vez en la estación, Vikram se desacoplará y llevará a cabo una serie de maniobras de frenado de cohetes que lo colocarán en una trayectoria para un aterrizaje suave entre los cráteres Manzinus C y Simpelius N a 70° de latitud S cerca del polo sur lunar. Si todo va bien, el módulo de aterrizaje bajará una rampa y desplegará el rover Pragyan, el cual explorará el área inmediata por 14 días terrestres.

Debido a que Vikram y Pragyan son alimentados por energía solar, no se espera que sobrevivan a la fría noche lunar, pero el Orbiter continuará haciendo observaciones durante un año.