El nuevo misil hipersónico de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos salió al aire por primera vez cuando un arma de respuesta rápida lanzada desde el aire (ARRW) AGM-183A salió a flote el 12 de junio desde la base Edwards de la Fuerza Aérea, California. Amarrado bajo el ala de un bombardero B-52 Stratofortress, el prototipo sin motor no fue lanzado, sino que fue equipado con sensores para registrar la resistencia y las vibraciones del vehículo y de la aeronave.

Las armas hipersónicas tienen el potencial de revolucionar la guerra del siglo XXI como lo hizo el motor a reacción el día 20. Sin embargo, operar a velocidades superiores a Mach 5 (3.709 mph, 5.440 km/h) plantea importantes desafíos de ingeniería.

Debido a esto, el desarrollo no es tanto un avance dramático como una serie de pasos cuidadosos, aunque la Fuerza Aérea está decidida a conseguir un arma hipersónica operativa lo más rápido posible.

En el ensayo, la ARRW no estaba alimentada ni armada. Es tener que permanecer atracado en el ala del bombardero puede parecer anticlimático, pero la Fuerza Aérea dice que tal vuelo de datos ambientales es necesario para todos los nuevos sistemas de armas.

La ARRW es una de las dos armas hipersónicas que se están desarrollando bajo contratos de la Fuerza Aérea y se espera que entre en funcionamiento en algún momento en 2022 gracias a un programa de prototipado rápido de Lockheed Martin Missiles and Fire Control, Orlando, Florida.

«Estamos utilizando las autoridades de prototipado rápido proporcionadas por el Congreso para llevar rápidamente las capacidades de armas hipersónicas al combatiente», dice el Dr. Will Roper, secretario adjunto de la Fuerza Aérea para Adquisiciones, Tecnología y Logística. «Establecimos un programa agresivo con ARRW. Llegar a esta prueba de vuelo a tiempo pone de relieve el increíble trabajo de nuestro personal de adquisiciones y nuestra asociación con Lockheed Martin y otros socios de la industria».