SpaceX tiene la misión de recuperar y reutilizar la mayor parte posible de sus sistemas de lanzamiento, y sus notables aterrizajes de cohetes siguen demostrando esta visión de manera espectacular. Una parte quizás menos sofisticada de esta estrategia consiste en atrapar trozos de cohetes a medida que se precipitan hacia la Tierra, algo que la compañía logró hacer por primera vez tras el histórico lanzamiento de Falcon Heavy de ayer.

Cuando los cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy de SpaceX lanzan cosas al espacio, protegen estas valiosas cargas útiles con una nariz redondeada. Una vez que sus responsabilidades de protección han terminado, esta nariz se divide en dos y comienza a caer hacia la Tierra.

SpaceX tiene un sano interés en recuperar estas narices porque valen alrededor de US$6 millones cada una, dijo el CEO Elon Musk. Se trata de una parte significativa de los costos totales de lanzamiento del cohete Falcon 9, que ascienden a 62 millones de dólares, y del Falcon Heavy, que asciende a 90 millones de dólares.

La estrategia de la compañía para recuperar y reutilizar estas narices implica el uso de parafinas para ralentizarlas a medida que se lanzan de vuelta al océano, y luego atraparlas con una enorme red colgada de una embarcación llamada anteriormente Sr. Steven.

Falcon Heavy side booster comes down to land

El Sr. Steven se llama ahora Sra. Tree, y ayer el barco hizo su primera pesca. Después de que el Falcon Heavy disparara 24 satélites en órbita y dos de sus tres núcleos aterrizaran a salvo en Cabo Cañaveral, la mitad del carenado de la carga útil se posó en el barco equipado con red, marcando otra novedad significativa para SpaceX.